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楼主: aimmmyup

长篇连载《孝义河东》

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 楼主| 发表于 2017-2-12 15:30 | 显示全部楼层
(汗青南行67)其大怒,跑去作坊,“你个贼畜,看吾不拔光你扁毛!”抡火钳再去屋外。鸡婆闻声,扑闪起翅膀来。高逸不避,斜肩一钳,那肉团一记飞撞,墙根处砰然作响,弹回数滚,挣扎立起,拖伤臂再来。高逸哼笑,值扑跃,伸手握爪抡摔到地,舞钳再打,将颗鸡首砸去没影儿。扑闪间,爪尖锋利,高逸松握,其三摇两晃撞去墙根,鲜红飞迸间,爬起来再挣,门口处血尽,颓然倒地。再瞧鸡窝,一物乱摆,六寸黄红正不知物。其飞脚去,拉扯再瞧,五尺黄鼬通身颤栗,双睛凹陷,早两血洞儿。高逸哈哈大笑,“真是奇了,几时有这大黄鼬!”又道,“偷鸡不成啄瞎眼,看把你能!”细一思想,“不对,险忘了正事!”照头两记,立时毙命。扯坊间再瞧,药盒坠地,砧案处散落药渣已然不见。其懊悔,以掌击额,连道:“罢了罢了,竟是来晚!”忙去厨间,墙角里找见蜡纸,隐约挂些药未。再去卧房,文氏欣喜,二子转色,施惠已然睁眼。高逸偷起药盏,有浓汁少许,未化若干。急忙忙跑去作坊,捡蜡纸刮取,几番剐蹭,便分毫不剩。又细锻精锤,将药盒一边敲得内敛,另边敲得外翻。升炉火烤去水气,摞叠蜡纸收去盒里,压合密实,敲平茬口,先火漆再蜡油,细绢包裹塞入锦袋,仍挂胸前。高逸回厨间,打清水洗净患处,将伤药涂抹,粗布扎裹;两腿胀痛,扯裤再瞧,虽衣隔,且老皮粗厚,也红肿数处,少半见血。夏婆来,冷不丁见没首鸡,嗨道:“姑娘病着,您有心思和这扁毛较真!”高逸没话,叫她开剥洗涮,收拾炖上。再去卧房,施惠大醒,只满脸疲惫,犹道:“怎就睡起,此时犹觉身乏!”高逸哂道:“你不自知,这睡恐两三日哩!”施惠争辩:“哪有这事!”看母亲欣喜,二子混沌,倍感茫然。虽细思,哪知就里。再瞧高逸,怪道:“此时节,你面肿手裹身上带血,敢与谁人起了争执!”高逸嘿道:“天地良心,还不是你那只鸡婆!”施惠道:“鸡婆怎地?”高逸道:“半载无卵,吾早说杀了,竟不肯。却才害瘟疯症,一阵扑啄,便成这般!”施惠便对文氏,“平日总夸您吾女婿本事,被只鸡婆赶成这样,还好意思!”两叶儿偷笑,忙又掩口。施惠正色道:“大人新去,干爷远行,太爷病故,咱一家混说些甚!”高逸道:“谁个胡说,出门撞见师太,一巴掌打死!”言罢抚脸,刹时跳脚。施惠不理,挣扎坐起。高逸忙去,提黄鼬照头一摆,“吾说不信,拿个干证来你瞧!”施惠脸白,躲母亲身后。二叶儿“娘啊”一叫,跑去屋角。文氏吃吓,十分不乐,“好女婿!他娘仨儿体弱,此非吉物,你捣闹些甚!”高逸无趣,提扯去时,施惠张瞧明白,淡道:“一死物儿,有甚可怕。”再道,“这般没眼色,误打误撞落去你手!”高逸道:“吓,还不过是你那鸡婆!”文氏道:“须是鹰隼,难不成家养!”高逸道:“恐比那利爪还霸道些儿!”二子皆醒,腰酸腿懒,扎手讨要。文氏不允,小叶儿胆大,捏尾巴扯去屋外。二子吵嚷,施惠也饿,忙讨茶饭。文氏道:“你三个才好,脾胃正弱,尤忌生冷。”夏婆正在窗前,乃应:“粥熬已好,温热适口,姑娘正好吃些儿!”叶儿搬粥饭,小叶儿端水,施惠与二子洗罢手脸。文氏累极,饭也不用,回房歇息。施惠道:“咱那鹰隼怎地了?”高逸道:“你不说时吾还忘了。”忙去厨间,已然烂熟。高逸盛取一盆,来道:“亏地早说,再晚些儿恐飞了去。”施惠见鸡肥肉厚,浸半下肥油,掩口道:“这禽饲来家数载,原应它善终,怎好就杀!”高逸道:“吾不杀它,它要杀吾!”二子争食,施惠拦道:“咱家居丧,怎好动荤。”二子乃住手。高逸道:“亲爷、老爷、太爷知你患病,正须补养,定然不怪。”施惠不肯,二子不用,高逸不好相强,端去时,原就饿急,怎忍得肉香!顺路前院,拐进作坊,将热汤倾入灰堆,捞腿捡胸,肥厚处啖起。肉尽,拭去油腻,揉一揉肚皮,搓起碎骨,出门见邻家黑犬,悄下招手,倾倒墙角。那狗闻香来,刹时间盯守牢靠,岂容争抢。高逸回院,夏婆寻盆,就势塞递了,捡铁镐搭起死鼬,掂一掂道:“老大不小,忒可惜了。”出门时有小厮眼尖,随声喝呼,跃足簇拥,一路尾随。布贩张绛老远听见,再瞧长大,肩起担子一溜烟赶上。“高爷,日头正毒,您往哪去?”高逸道:“才打这物儿,家人不喜。丢去山里喂狸猫!”张绛道:“可惜这时候,缓它四月,能卖好个价钱。”因不理,赶道:“您便丢去,猫儿狗儿倘无找见,臭块好地。”乃答:“才带了镐头,先一顿刨它个稀烂,掘地三尺。找见时是它口福,找不见权当沤肥。”张绛横拦,“您甭受累。(汗青南行68)交给吾,得三五十钱。”高逸道:“须不指望,且惹你受累,老大不忍!”扬举道,“这厮死不凑巧,可身长尾大,毛锋直锐。若做起狼毫,须不止三五贯!”张绛干笑,“您老说是。可这年月哪找主顾!”高逸略想,“说来也是。也罢,吾本利对折权作半贯,你拿去自寻工匠,吾让利,只取整数。”张绛大喜,将二百文取过死鼬,欢天喜地般去了。
高逸顺路林家,得知母子安好,高氏大喜过望,忙做些精细吃食,命其带去。隔日,施惠稍安,携二子道谢。此值林海殓罢,施惠不舍,执意往坟前拜祭。才经变故,恐母子有失,高氏命兴平、郭涛、林岐、砚灵携僮仆护佑。至祖莹,燃锡箔纸钱哭拜一回。兴平等累劝,却才收泪。天晚还家,便些闷闷不乐。高逸乃怨:“本不允去,怕你着恼才没吱声。只这去,恐又累病!”施惠道:“吾不打紧,只暗急,怕人说道!”高逸道:“宅上年轻力壮,没你还不办事!”施惠道:“老爷去,人走茶凉,便遭欺辱。”高逸大怒,“谁敢!”再三追问,始道:“太爷待吾家恩重如山!妾女流,万死无报!”高逸道:“吾心明了,无须再讲!”施惠道:“今日吾拚了命去,祭拜是假,获罪是真!”高逸不乐,“你混说些甚!”施惠冷道:“还不是世祖师太!”其扭脸低坐,轻道:“全没来由!”乃答:“世祖师太真身舍利迎奉于净室,闲杂人等再无凑前!今日得便,才去扫祭,失手碎盏。惊慌之余满屋寻遍,除朱红、灰白两粒,只三枚另瓶盛了。”高逸起道:“什么大事!”施惠拉扯,“这若是传扬去,叫吾如何做人!”高逸道:“你乃亲近,诚心敬奉,能谁说甚!”施惠道:“吾心虚气喘,如何与阿姊知道!”又道,“门窗无动片瓦不残,锁头上做手脚,还能谁了!”高逸不乐,“你弦外之音意思是吾!”施惠道:“吾这病,求医问药卜神打卦皆不得要领。你那锦袋吾已看过,若非世祖师太,你妻、子岂有命在!”高逸怒道:“有这本事,她早……”施惠扑掩其口,嗔道:“再胡说,报应就在眼前!”其左颊微动,不由得泄气,悄拭冷汗,低道:“吾拿了!”施惠白眼,“知道是你!”侧身饮泣。高逸央哄:“早知这物儿避邪除弊,恐你再病,恨当日不多取几粒!”又道,“兴平乃甥儿,亲若吾子!某长辈,怎好求他!再说,祖师太坐化,柴草等物皆吾砍拾,拿他两粒又能怎地!”施惠不理,又道:“女孩儿外向,出嫁从夫!恕吾眼拙,再看不出!”又道,“好歹留他三粒,你若嫌少,让郭涛回兴元府问舒师父讨取,凭你多少!”施惠气急,“早知你毁佛谤道,每每开口皆系恶俗!世祖师太乃大德,留存真身舍利。凡积善之家,机缘巧合偶得一二。难不成因你古怪,偷毁祖师太灵塔,任由取去!”高逸告饶:“贤妻莫讲,想一想也是罪过。”施惠道:“舍利子虽金刚不坏,须不能信手拈来,随意亵渎!”高逸连道不敢,急忙忙打开箱笼,衣包里取一锦盒。施惠开看,一枚赤红,一枚灰白,俱蚕豆大小。虎起脸斥去高逸,收拾净室排摆香案,将两枚磁瓶盛了,奉应时蔬果。文氏知圣物,悄下锁门,再不许闲人出入。
丧事罢,稍过数日,高氏唤兴平来,“太老爷苦守家业,奔走半世,寻回太爷殊为不易。原该享几日太平,可恨周奄、贾兖来,太爷远行,太老爷郁愤交集撒手人寰,撇咱孤单!”兴平道:“太老爷在日咱不敢擅离。既殁,怎好叫太爷、郭太老爷跟前寂寥。”高氏道:“儿说得是。吾这孙媳连老太爷不曾见过,正该早去,尽一份孝心。”兴平道:“娘亲,此言差矣!太老爷亲厚,您去时,林氏祖业舍弃了不成!”高氏道:“有三儿足矣!”兴平道:“三弟至孝,只心野。太老爷遗命:此生不许出潞州一步。咱去唐地,倘这厮随后,岂弟媳拦得!”高氏犹疑半晌,“也罢,你去金陵,太老爷处不可妄为。”兴平答应。高氏唤郭涛来,“二儿,你来河东大人可知?”答曰不知。又道:“你早来一步,太爷许不南去!”郭涛朗道:“这有何难!吾去金陵走遭儿,莫道太爷,两位太老爷一并接回!”高氏不乐,“胡说!太老爷受唐主大恩,轻言迳去岂为人臣!周、贾早去,恐至唐地。其去得荆南,来得河东,保不准再去蜀地,接你爷娘去怎好!”郭涛急起,“大娘说得是,咱大好家业难不成因他毁弃!吾去,任他谁个,倘敢执拗,一刀一个杀了省事!”高氏大喜,“若此时,吾才放心!”其愁道:“咱绊手脚,也不知等到哪日!况吾这去,江南事怎了!倘长兄与三弟去,
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 楼主| 发表于 2017-2-12 15:31 | 显示全部楼层
(汗青南行69)独闪吾一个,找谁诉苦!”高氏道:“倘去,顺路蜀地拜你爷娘。倘不去,可记得太老爷言语!”郭涛犹疑,兴平接道:“目今战乱,守家不易。尝言道:狡兔三窟!总不能太老爷还家时没处安身!”郭涛思虑再三,直无奈,与众人作别,自回兴元府。再唤砚灵,竟自笑道:“娘莫劝!周奄、贾兖莫道不知,便知,也不去丰阳!家爷虽太爷义子,却也丰阳县尉,朝庭命官!好便好,不好时一发拿了,打入死囚牢,看张狂!”高氏道:“休地斗口,太老爷那话难不成忘了!”砚灵道:“自然不忘。只一样儿,小侄奉命与宋老爷带书,小住些日!倘假老太爷言语便行殴驱,于理不公!”高氏道:“太老爷叮嘱竟不入心,还敢纠缠!”便斥去。
盛平来,找见兴平,“事由吾起。哥哥远行,竟不肯知会于吾,难不成偷去!”远平也怨。兴平道:“二弟新婚,雯哥哥见为周吏。此行多舛,几多艰难,恐不便宜。”因无应,其怒道:“此吾家事,不想假手他人!依言,咱是好兄弟。倘不是,划地绝交,自此陌路,再无牵扯!”话至此,盛平悄下示意,远平也只得罢了。再唤林岐,“三弟,你上回走得远些儿,太老爷不喜欢,才不允出潞州一步!家业难守,况吾不善此道,望贤弟自珍自爱,不辱太老爷希冀。”林岐无奈,只好答应。期间,高逸放心不下,闻声也来,不由分说,自然同去。高氏备下包裹行李。至日,兴平内着素服,有高逸、砚灵相伴,盛平、远平、林岐送去村口,道过珍重,洒泪而别。

显德元年,太祖崩、郭荣年少,契丹马步军五万,号十万,汉主率精骑三万,联兵进犯。周主亲征,斩汉将张晖、枢密使王延嗣,俘敌数千,获辎重、兵器、驼马、器服等不计其数,汉主率百余骑易服回晋阳,收残部,修器甲,固城池,乞契丹援兵。四月,周主攻辽、沁未下,降汉将张汉超,合击晋阳。然两个月攻城不下,几十万齐聚一处,粮草不济,时有剽掠,百姓失望。秋雨连绵,士卒疲病,周主班师,撤军仓促,汉兵抄袭,辎重散失,已据州县太半被夺。
显德二年三月,秦、凤百姓不堪苛政,致书克复。周师自散关进秦州。客省使赵季礼临阵脱逃,蜀主怒,斩讫,李廷驰援。六月,周师王景败绩,韩通助战。八月,王景、韩通合兵击蜀,俘敌甚巨。蜀主遣伊审征慰抚将士,督师再战。闰九月,王景取唐仓镇、黄花谷,俘染院使王峦等三千余,马岭、白涧不战自溃。李廷圭退保青泥岭,韩继勋弃秦州,赵比举城降,斜谷援兵溃。十一月,王景、韩通围凤州,王环守城百多日,力竭被俘,擒蜀军五千余。至此,秦、凤、阶、成乃为周属。

南唐烈祖时,冯延巳为相,倚仗宠信,侍才傲物,欺辱朝臣。一回见司空孙晟,藐道:“你凭何能据此高位!”孙晟愤然,乃答:“某一介书生,执笔填词不及十一;诙谐滥饮不及百一;若论谗媚、阴险、狡诈,不及者多矣!吾皇命阁下辅佐太子,当行道义使之受益,莫因(汝)误国事。”又道,“阁下鄙视,某甚了了。既问时,小人现职不知何凭。然阁下所为,足以乱国!”给事中常梦锡道:“佐太子须能臣干将,刚正不阿。冯延巳乃小人,焉据要职!”孙晟常讽之“金碗玉杯盛了狗屎”。然烈祖听而不闻,执意使用。至唐主璟,虽暂罢其位,旋又复职;其弟冯延鲁也任工部侍郎兼东都副留守;魏岑、陈觉、查文徽皆任要职,政事紊乱,人称五鬼临朝。显德二年半载无雨,淮水愈涸。往年发师戍守,号为把浅兵。寿州监军吴廷绍上书唐主:唐周和睦,了无战事,请撤戍卒。唐主慨然应允。取蜀之秦、成、阶三州已成定局,周主谕唐“僭称伪号”、“与我为仇,罪恶难名”,以李谷为淮南道前军行营部署知庐寿等州行府事率大军南向。周师将至,唐主命刘彦贞驰援寿州,皇甫晖、姚凤屯兵三万于定远。十二月,周师沿颖水至正阳,浮桥渡淮,连败唐师。刘仁瞻坚守不屈,攻城不克。周主亲征,武信军节度使李重进斩神武统军刘彦贞;殿前都虞候赵匡胤于涡口败唐军万余,再战,斩兵马都监何延锡,轻取清流关;三战诛皇甫晖,破滁州。唐师援军尽没,
(汗青南行70)寿州自此为孤城。周主召宋、亳、陈、颍、徐、宿、许、蔡等数十万丁夫昼夜围攻。刘仁瞻督军苦战,遥见伞盖,挽强弓劲射。箭坠眼前,周主焉肯退避,移步稍近,且喝:“刘将军,适才未中,某前站,请再射!”仁瞻再射,差之尤远!周主大笑,其胆寒,乃叹:“难不成他真命天子!隐约此城将破,只有以死报国!”掷弓于地,仰天长叹。显德三年二月,周师先取东都扬州,再下泰州。四月,齐王李景达、监军使陈觉集禁军驰援。韩熙载上书唐主:皇弟最亲,元帅最重,再委监军,恐为掣肘。唐主不听。李景达率两万渡江,两日达六合。赵匡胤率两千出战。唐军大败,死五千余。残兵南去,江边争渡,此值陈觉登岸,于是抢船,互相踩踏,死伤惨重。李景达、陈觉无力整军,回师金陵。韩令坤、白延遇奔袭扬州,营屯使贾崇不敢抵抗,焚官衙民舍弃城南走。冯延鲁走避不及,脱官服削发为僧,隐匿于寺。恨其误国,有百姓偷报周师。周兵飞马擒之,绳捆牵出。
唐主无奈,由冯延巳奏请,传旨孙晟求和。其领命,犹道:“委曲求全本你专擅。某受国恩,当不负先帝,能和则和,不能则死。你吾皆重臣,当晓主辱臣死之大义。某去,阁下再不要误国。”冯延巳无言已对,尴尬不已。孙晟经郭府,竟与别道:“北兵强悍,王师难抵。将军早来,烈祖兵盛而不用,才有今祸。吾体弱,恨不能师从于将军,虽有利口焉退周师!遍观满朝,堪用者几人!”郭彰道:“破虏戍边本将军事。相公今不避险北拒周师,真真羞杀吾也!”孙晟道:“与君交厚,此去恐永诀。”郭彰道:“仁赡乃吾旧部,亲若子侄。兵困寿州,援师无继。相公宜善抚之。”孙晟答应。只这去未至下蔡,周师连下光、舒、蕲、黄四州。
孙晟见周主。周主命劝降,满口应承。拥至寿州,叫刘仁赡答话。仁赡披重甲城头遥望,见孙晟长鞠问安。孙晟道:“世人皆谓你骁将,今惧死乎?”仁赡答:“世受皇恩,为主戍边,万死无辞!”孙晟道:“奉主命下蔡议合,眼见难成。将军困守孤城,退路尽援军绝,若想遗臭万年,降周或可保命。某为君计,此不足取。还是整兵修堞,为国尽死节吧!”周将拉扯,犹道:“回京面圣断乎不能,有什委屈且对吾讲!”闻此,刘仁瞻痛哭流涕,先谢孙晟,再向金陵叩首,立誓尽忠!周主怒道:“吾命劝降,你教坚守,岂不知朕有利剑!”孙晟道:“为人臣,据相位,谁劝节度使屈膝降敌!陛下神武明理,你大周能容得如此般叛臣吗!”周主理屈,只好作罢。然怒气无出,送孙晟回汴京拘押。
显德三年五月,周主留李重进围攻寿州,引大军还京。七月,宣懿皇后符氏崩。乘机,唐师北进,克复舒、蕲、和三州。周主初征,百姓拥戴,沿途牵羊担酒。然悍将狂卒不知抚恤,顺势俘掠。民众失望,自立营垒,结堡守御,裁纸作甲,操耒为兵,号称白甲军。此师同心御侮,逢战,一处有事八方救应,且人不避险个个争先。周军屡败,一干将佐望之胆寒,谁人抵战。唐军顺势力导,原占的州县大半克复。显德四年正月,寿州城困将一年,城中粮秣将尽,屡次致书。唐主遣齐王李景达、监军使陈觉率精兵五万驻濠州。陈觉一文笔书生,无事胆大,临阵计枯。周主于汴,督师不利,周兵散乱,其总揽诸事,往来军书统由批复。事毕,由齐王纸尾署名便告了事。濠州距寿州尤近,又于城下连营十寨,只不曾解围,又无粮秣接济。
显德四年二月,唐主将蜡书策反李重进不成,驰奏周主。周主大怒,传孙晟至,掷书于地,“汝主执意求和,却何诱降吾将!汝主刁滑,使汝欺朕,该当何罪!”孙晟拾阅,神色自若,“吾主求和,倘允,围寿州年余不撤,是何道理!臣奉旨修好,迄今数月,竟无音信,能怪吾主易和为战!”周主越怒,“朕还都,唐兵夺吾扬、滁数州,可是你真心求和!”孙晟道:“扬、滁等州取自先朝,非周土,不为夺!”周主道:“你敢狡辨,不怕死吗!”孙晟道:“外臣生不能救国,留命何用!请陛下赐死,以全臣节!”周主招降不成,密嘱曹翰,呼孙晟下殿,往右军巡院治酒对饮。交谈甚久,但说唐事,孙晟一字莫出。曹翰无计,笑道:“相公有罪我朝,既不肯归降,有敕赐死!”孙晟笑道:“早知今事,自当从命!”正冠持笏朝金陵礼拜,“臣有负重托,以死报国,再无憾事!”于东相国寺慷慨赴义,从吏百余悉数尽节。事毕,周主悔道:“有臣若晟,夫复何求!可惜,被朕误杀!”死信传至金陵,唐主赠太傅,追封鲁国公,谥文忠。
周主二征,先有朱元降,再战擒杨守忠、许文缜、边镐,败卒沿淮水东奔。周主督水师,赵匡胤、李重进循南岸齐头并进。此时齐王李景达、监军使陈觉坐巨舰扬帆上行。两军相遇,鼓声如暴,矢发如雨。混乱间李、陈再瞧,满眼俱是周军旗号,已部中箭者尤众。李景达道:“淮岸有连营十座,莫为周属?”陈觉答:“紫金山有失,奈何后援不至!”李景达道:“水里、岸上尽是周军,究何抵御!”陈觉道:“再不回师,你吾将被生擒!”于是,有帅船当先转向,三军皆乱。周军乘势掩杀,夺舟无数,或溺或降竟四万余众。李景达溃濠州,逢濠州都监郭廷谓败战,陈觉怂恿,于是弃守,过大江回奔金陵。
寿州围困,粮秣将尽,援军又去。刘崇惧战,单身偷跑,戍卒捉回。刘仁瞻大怒:“生为唐臣,死为唐鬼,汝违弃君父私出降敌,斩!”诸军哭请免死,瞻妻薛氏道:“将士浴血奋战,偏吾儿贪生怯死,若不正法,何颜面统御三军。”刘崇斩讫,将首级巡视全城,三军痛哭流涕,誓言与仁瞻夫妇同生共死!又后李景达、陈觉败往金陵,刘仁瞻患病,卧床拒战。周主因刚烈,致书请降。其身莫动口莫言,副使孙羽冒名回书,床抬出降。显德四年三月,寿州城破。周主封仁瞻天平军节度使、中书令——其瘫病在床,一息尚存,隔夜乃亡。薛氏泣血五日,绝食而去。唐将士多有不降,三叩仁瞻自刭殉国。周主因城池坚固急难攻取,合城民众移往下蔡。再旌仁赡忠节,改清淮军为忠正军,下诏厚葬,追赠彭城郡王,率三军礼送。唐主悉,封刘仁赡卫王,薛氏卫国夫人,立祠享祭。
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 楼主| 发表于 2017-2-12 15:31 | 显示全部楼层
(汗青南行71)显德四年末,柴主三征,率禁军抵濠州。金陵震荡,太弟李景遂与齐王道:“北周国不数载,以鲸吞天下为已任,如之奈何!”齐王答:“赵匡胤、慕容延钊、李重进、韩令坤、白延遇、王审琦、王彦超久经战阵,强兵悍将绝难抵敌!”因齐进在侧,又道,“将军所荐皆忠勇,独少将才。”——其乃太弟府右司御率府副率;江淮事急,周主二征,暂借齐王府,为帐内府典军,随李景达屯兵濠州。李景遂道:“梁末晋初,冠军大将军能征惯战,而今垂垂老矣,卧病在床,不复当日之勇!”齐王道:“老将军初来,携骁将三员!”齐进道:“便龙湃、郑玉、郭芳,皆吾义兄!”齐王道:“郑玉入闽,染病身故,可惜了!龙湃、郭芳见在何处?”齐进道:“龙湃少年出家,至吾唐耐不得清净,辞拜远行,不知所终;郭兄于江汉间行走,不问世事,人谓一点青!”太弟道:“何为一点青?”齐进道:“乡人社火,常以名士点睛,青者睛也。”齐王道:“江湖豪客,见不得战阵。”齐进道:“老将军还一位胞弟,名彩,字扶杰,须不世之英雄!”齐王惊喜:“此人见在何所,能否为吾唐效力?”太弟道:“大将军老迈,其弟须不年轻!倒是这郭芳,能什本事?”齐进道:“郭芳乃老将军义子,娶二老爷女,既叔侄又师徒再翁婿!”二人道:“这倒少见。”齐进道:“郭兄游历江湖,萍踪无定,有二子,长名轩次名轼,俱得二老爷真传,与郭兄一样的本事!”太弟道:“既如此,吾上表主上,宣他来朝效力!”齐进道:“郭贤侄见于荆南——荆南高氏听命于周,乃敌手!”李景遂道:“这倒要费些周折。”踌躇间,齐进荐二人,如此这般说道一回。太弟、齐王大喜,照此施为。
周奄、贾兖一路西去,不数日达荆南,溯沮水上行至张家坪,寻郭宅有家仆引入,见一浩首老者端坐堂上,纳头便拜。郭彩致事年岁,旁坐一老妇,五旬余,便其女、芳妻郭毓。郭彩道:“壮士践草堂,究何来,高名贵姓?”周奄道:“久闻老先生大才,英雄了得。晚生此行步足千里,痴心投拜。”言罢,环视左右。郭毓示意,仆众皆去。郭彩答:“乡野老农,文不秀武不精,行将就木。你二位道听途说,恐走了冤枉路。”贾兖掩门,周奄低道:“吾等于大唐效力,奉冠军大将军命,有家书为凭。”言罢,恭敬奉上。郭毓接书,捧递案角。郭彩道:“千里带书,劳苦汝等。”吩咐郭毓,“时候不早,赶早备饭。”贾兖道:“吾等粗汉,辛苦惯地,稍赶几步算得什么!”叉手侍立。父女闲话,经久,竟不拆读。贾兖焦躁,悄下示意。周奄凑前半步,谄道:“老先生,苗老爷究何不见?”贾兖接道:“吾等久闻大名,也曾江汉间闲走,只不厮见!”郭彩扭脸,笑答:“竖子年轻,蜗居荆汉,能甚才识,休地谬讲!”贾兖结舌,周奄接道:“才说乃老将军子,老先生婿,一点青苗老爷!”郭彩便做悟状,竟答:“小婿汗青与家兄去唐,二十载音信皆无。至于一点青,无从知晓!”周奄道:“苗老爷不回,苗、郭二兄何在?”郭毓道:“瑞祯远游,瑞祥访友,知几时回!”门开,二人无奈,有仆妇引路,去侧院歇下。次日天晓,只周、贾肯去!自此,茶饭适时,但问起大爷、二爷,丫头仆妇非聋既哑一概莫知。
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 楼主| 发表于 2017-2-23 11:59 | 显示全部楼层
经三日,贾兖再耐不得,拔腿找来。周奄随后,入正堂,就见郭彩正襟安坐闭目养神,信置案角,一丝儿未动。案侧二人,一个而立年纪,另个志学稍长——便苗轩、苗应。周、贾对视一眼,大气长出。周奄道:“老先生,请恕晚生不恭:大将军来书,可有嘱托?”郭彩答:“十数载音信皆无,忽地来书,惜吾老眼昏花,如何认得!”贾兖道:“何不早说!”张手舞脚才奔案前,捉肩扳臂。扭颈再瞧,有苗应不乐,挣一膀竟无摆脱,缩手退后。郭彩道:“信已带到,无事早还!”周奄道:“齐王慕先生大名,因江水阻隔未能亲至。特馈厚礼,务望笑纳!”贾兖解腰包置案。待开,有玉带一围,黄金十锭,计百两。郭彩轻瞟一眼,“请复齐王殿下:乡野老迈,万难领受!”周奄道:“殿下致诚,请老先生即行,与大将军同扶吾唐共建伟业!”郭扶杰道:“某老倌,虚名也无。果去时,岂非说笑!”周奄道:“老先生秉盖世绝学,世少敌手。”贾兖道:“唐、周大战于江淮,胜负难料。老先生肯去时,则天助吾唐!”郭彩道:“某若堪用,莫说你齐王,荆南高氏早早收去,何至老迈!”周、贾苦劝,终是不肯,且告:“金陵路远,战事正酣,休地耽搁!”
(汗青南行72)周、贾齐道:“老先生不肯,某也无法!只一样儿,临行时老将军再三嘱托,务将苗兄、郭兄带去大唐,沙场间博些儿功名富贵,也不枉老先生教诲。”郭彩道:“吾孙耕读,不谙战阵,岂堪大用!请复齐王:老朽居荆南,乃大周子民。殿下所急爱莫能助!”贾兖诤道:“先生乃汾阳郡王后,累受皇恩!大唐危难,竟不思报效!”郭彩不乐,“昔日,吾唐雄霸天下,广拥四海,万众归心!”言罢,拂袖而去。贾兖口呆,周奄乃怨:“贤弟,混说些甚!”贾兖懊悔,却也无法。
郭彩气哼回屋,郭毓领苗蔓儿来,乃劝:“大人年高,正需将养,何惹气恼!”苗轩、苗应后来,故意道:“谁惹老太爷闲来?”这父子连道没有。蔓儿道:“太老爷常念叨太爷、太老爷。才有音信,缘何不喜?”郭彩道:“小孩儿家足不出户,知甚缘由!”蔓儿撒起娇痴,一定要问,苗应也瞧。郭彩道:“唐亡,朱温称帝,谓梁,凡十七载。懿宗赐沙陀人朱邪赤心国姓李,名国昌,既李克用,为晋王。梁晋争霸,克用亡,李存勖继晋王,于柏乡大败梁兵,据幽、魏,称帝号,改元同光,为庄宗,国号唐。末帝时,明宗婿沙陀人石敬瑭借契丹兵,愿称臣,父事耶律德光,割幽云十六州,岁贡帛三十万匹,改元天福,国号晋。海州潘荣早亡,有子正伦,小字彭奴,为权臣徐温掳,吴主杨行密据为养子,为亲子不容,寄还徐温,改名徐知诰。吴顺义七年徐温亡,与温子争权,拘押徐知询。天祚元年封齐王。天祚三年,既晋天福二年更名徐诰。同年,吴主杨溥禅位,徐诰称帝,国号大齐,年号升元。次年,改名李昪,自谓宪宗八子建王李恪四世孙,国号唐,即南唐烈祖!”苗轩道:“先有李唐,后有沙陀氏,再后潘杨徐李!”蔓儿轻笑。郭彩道:“吾兄继祖志,李唐亡侍后唐,后唐亡侍南唐,唐生唐死究何是了!”苗轩慨叹。郭彩道:“李昪在位值中原大乱,然不思进取,六年乃殁。李景继位,改名璟。乘闽乱,出兵建州。城破时蜂拥而入,焚宫室庐舍几尽,纵兵劫掠。是夕寒雨,冻馁枕藉。闽亡,李仁达窃福州,依附吴越。陈觉劝降不成,自称权福州军府事,擅发汀、建、抚、信四州兵戍卒往击。因诸将争功,数月不克。乘乱,吴越军大败唐师,得福州;留从效逐唐师,据南、泉二州以自立。保大九年,楚内乱,发兵潭州,马希萼降,一举灭楚,尽掠珍宝携归金陵,楚人失望。次年,刘言败唐师,楚地得而复失。连年征战,国库空虚。周师南征,犹以陈觉为监军,总揽军事,诸将观望,能不亡师割地。此唐与太祖、太宗之李唐何涉!”郭毓道:“大人明了,缘何动怒。”示意苗轩,“看他俩可去!”少顷回,低首暗笑。郭毓问贻赠,则悉数退还,一丝儿不差。郭彩点头,略些儿倦意,郭毓引孙辈退去。
周、贾再住,端汤送水之丫头仆妇也带颜色。再寻郭彩,连几回闭门不见。贾兖气极,周奄苦劝,稍一思想,计上心头,笑道:“见与不见,咱自有主张!”瞧准个机会,拦郭毓泣拜:“周奄此行虽奉王命,还些儿私事!”郭毓唤起,待问则道:“老将军一世征战,痛病缠身。看旁个儿孙绕膝,能不叹凄苦悲凉,辗转反侧,久病瘦弱!”蔓儿在侧,不由得泪下。周奄道:“晚生大胆叩问:您为子媳,可尽孝事!”郭毓默然半晌,乃答:“吾已尽知,不屑细说。”周奄去,郭毓见郭彩道:“老爷孤身在唐,吾儿孙后辈倘不尽孝还指望谁了!”郭彩道:“郭氏一门忠义。你去时,须家败人亡!”郭毓答:“死生有命,且由它去罢!”当晚收拾行李,准备车马。周、贾闻信,倍觉欢喜。
次早,一家人坐到一起,郭毓欲孤身去,苗轩两难,苗应不允,蔓儿随祖母久了,定要同去。郭彩道:“逢乱世,咱家聚首不易,无须再分。”欲同往。郭毓道:“此行千里,大人身子要紧。”郭彩道:“临了,让吾弟兄再见上一回。”郭毓无语,苗应慨叹,蔓儿泪眼。早早饭罢,郭毓吩咐了仆众,郭彩单叫来厚三诚,“好生看守,多费心思,倘有闪失唯你是问!”苗轩道:“倘有难事找姑太太决断!”厚三诚应。村人瞧看,孩童吵嚷,周、贾引路,阖宅出张家坪南去,愈行愈远。
(汗青南行73)江北虽周地阻隔,距李唐不过一肩之遥。高保融为南平王,奉诏侧击,水陆并进。此行,须南向去楚,绕行入唐。周、贾虽急,所行甚缓。不二日,郭彩患症,早些儿痰喘。抵江待渡,贾兖嫌车仗不便,悉数打发。过江,郭彩难耐,老早投宿,延医诊治。次早,贾兖上火,两眼赤红,乃怨:“似这等,挨去几时!”周奄示意,贾兖悄声,随酒饭少时半醉,再耐不得,“看情形非五七日不得。哥哥守牢,某办些儿私事,就回。”去渡口稍转,看左右没人,就势过江,赁头好脚力一迳北去。期间,也曾倒换,知几头回。隔日抵张家坪,撞开后门大吼一声:“你主人弃周投唐,不意为南平王侦知,禁军拘捕,将抵坪口。此灭族重罪,有手有脚的此时不去更待何时!”刹时,阖宅大乱,仆妇丫头拥挤一团。贾兖暗笑,扯扫帚摘门帘缠裹一处,往厨间寻油瓶重重地淋了,灯草上点着,燎房沿儿一路燃起。撞到前院,厚三诚一把抱拦,“你是何人,打劫怎地,敢没了王法!”贾兖挣脱,踹门放火,“好心报信,你再不去,命丧眼前!”厚三诚道:“他官兵来吾能不知,用你传唤!”再呼,“你唐将,假意报信实则打劫!”便行拉扯。贾兖大怒,“谁与你枉费唇舌!”随手一推,其老迈,随踉跄脑撞门槛,便一跤跌躺,任凭火旺再爬不去。贾兖顺手,连粮仓、柴垛、厩棚、猪舍一并燃起。临行,冒烟突火抢头健驴,出院门一溜烟南去。
四日,贾兖过江,满脸喜色。周奄疑惑,人多眼杂不好打问。此时郭彩大好,怎奈天晚,再宿一夜,明日早行。二人独宿,初更时待知详尽,周奄惊呼:“贤弟,你太过冒失!”贾兖道:“咱苦挨多日,受多少恶气!既老倌害病,然舟已过江,还怕他个鸟!”又道,“一遭土墙高不五尺,几间草房烧也就烧了,能值多少!”周奄翻来倒去,耳听着鼾声再睡不下。好容易眯瞪着了,忽闻吵嚷,睁眼再瞧,天已大亮。此便是厚二来,二人随行,店口里遇苗轩,缺眉少须发鬓焦黄,一身的烟气,情知不妙,悄唤母亲。厚二哭诉,郭毓脸白,犹嘱:不许与太爷知道。只不想这头说,窗跟前有人,躲听个正着,扭头去认准房门一脚踹开,扑倒一人拽拳便打。周奄披衣趿鞋,门响一惊,定神再瞧,贾兖遭骑坐,苗应正打。其大急,叉开两臂拦腰拖抱,“贤侄,缘何动怒!”贾兖乘机,一记滚翻挣去屋角。苗应唾道:“混帐王八,敢毁吾祖业,再不饶你!”厚二闻声,拥挤门首。贾兖拦抱,苗应乃喝:“你等手足俱全,须不挺尸,给吾打!”一记回肘,先捣他屏息闭气,再记倒撞退去屋角。眼前路开,厚二大喝一声:“贼子,你烧死俺爷,还往哪里跑!”一拥上前。贾兖挣拨,回里间跳去炕上。厚二扑脚,另俩再抢,一头碎窗撞去院里。随一声惊呼,连伙计倒地三人。贾兖挣爬,厚二攀窗,一扑不中。另二人飞脚来,院首围堵,并肩厮打。贾兖被缠,再逃不去,拚死抵住,连数合,竟斗他不下。屋里边,周奄背身撞得墙动,犹道:“贤侄息怒!贾兖鲁莽,但事出有因!”苗应掰扯道:“胡说!俺于荆南也户人家,没见谁上门欺辱!”周奄道:“高赖子贪财。老先生这去,偌大家业近乎白送!”苗应狂怒,猛地后仰槌击面门。周奄疾闪时,猝然收足,脚跟后举,交裆踢中,刹时间面黑气短,一记挫身蹲去屋角,再动不得。苗应来,大喝一声:“都闪开,看不打出他狗屎!”此时,非但店客、伙计,街坊也来,援梯上墙屋顶争看。贾兖也怒:“你后生小辈!吾等奉命催讨,你敢怎地!”苗应跳脚,“奉你娘的狗命!”环指看客,“诸位看好,此乃唐国军将,名贾兖!江淮间斗不过周师,跑咱荆南放火。该不该拿他去江陵请赏!”众人齐呼,更有个道:“既为细作!小哥缠牢,吾等围堵。谁个腿快忙去报官,擒住时都有好处!”再一声喝呼,愈发严整。周奄见不是头,手掩痛处忙去求告。苗轩早闻,劝回母亲,安慰了太爷。“贾兖恐老先生恋家,纵有不是,苗兄海涵!”周奄来,再三苦求。郭毓示意,苗轩去,喝退苗应,只道说耍,散了看客。贾兖额青面肿,衣冠散乱,尚且支吾:“齐王厚赠,足以补偿!”苗应怒火中烧,“什么骑王、马王,大爷不识,拿钱来正经!”厚二等怒气无歇,喝呼簇拥。贾兖换衣,周奄捧包。苗应待接,苗轩喝退。苗轩唤厚二去,郭毓好言劝慰了。周、贾再讨车马,驭夫打哄,任谁不肯。周奄苦求,郭毓无奈,叫苗应背负起郭彩步行出庄。厚二等既来,也就同去。又数里大江回弯,渡口里换舟,顺流入楚。楚乃周属,岳州紧傍鄂州,提防尤紧。周、贾引路,经岳州入洞庭,溯水上行,由潭州登岸,捡小径至萍乡,贾兖执令牌借得车马,沿锦水东去。连日劳苦,郭彩犯旧症,至上高,咳喘相继,几不能卧。郭毓延医,周、贾无措,
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 楼主| 发表于 2017-2-23 12:00 | 显示全部楼层
(汗青南行74)苗轩道:“军情紧急,正可谓官身不由已!你二位不妨金陵复命,吾父子只稍住,太老爷病愈赶去不迟!”周奄急道:“尊兄不去,吾弟兄所为何来!”郭彩喘息半晌,挣道:“此旧疾,又劳乏追逼,非旬日得好。吾兄望眼欲穿,你等只管去,休地顾吾!”周奄提议,由上高延医,歇马馆驿。郭毓不允,苗轩留下蔓儿,带苗应、厚二等过彭蠡往金陵去了。
江宁将近,周、贾气壮。入城,远见齐王府巍峨,便请入拜。苗轩道:“某行,只为太老爷。心无旁骛。”二人再劝,苗应冷道:“你两个自去!莫道咱认不得家门,也打听得来!”周奄命贾兖入禀,自家引路往大将军府来。郭彰闻信,挣扎下地,手把床杆站直身躯。苗轩、苗应俱来卧房,抢身叩拜。郭彰泪下,唤抚额际,“可是瑞祥、妙显么?”苗轩应,扶坐床沿儿。苗应嗟叹:“素闻老太爷英武,今日一见竟这光景!”郭拭苦笑,乃叹:“老矣,老矣!”旋又问,“汗青何在?”因无应,转瞧周奄,“劳你远行,使吾祖孙重聚。老朽无罕物儿,权此相谢。”顺解玉佩。周奄婉拒,“老将军不须如此,晚生甘愿效力。”退去门外。郭彰再问,则悄道:“见在河东,林家老宅。”郭彰道:“宅上还有何人?”苗轩答:“有林氏太爷,长孙媳高氏,玄孙苗启。二弟见在蜀地兴元府,家有二子,二郎郭涛、三郎郭潮。”又道,“二太爷、家母及小女尚在荆南,苦盼着您老回家,安享太平。”郭彰道:“好,好!”拉苗应抚看半晌,问罢年岁,再问婚配。苗轩一一作答。酉时,家仆飞报,说齐王入府。郭彰忙迎时,已然堂前。待拜,齐王不允,扶至床边。郭彰道:“周兵犯境,恨吾身老志疲,不能出力。”齐王道:“老将军为大唐征战十数载,积劳成疾,合该善侍。”瞧一眼苗氏父子,“本王奉旨上殿,顺路看觑。”郭彰谢罢,又道:“闻老将军家眷来,不知是谁?”乃答:“此吾长孙,玄孙!”苗瑞祥鞠道:“不才郭轩!”苗应则唱个大诺。齐王淡然,司马、典军皆有怒色。“老将军不易,本王来得匆忙,略备薄礼幸勿见拒!”主薄徐羲奉上礼单,郭隽收讫,计约:赤金二十锭,玉带三围,锦衣二十领,各色彩锦三百匹,御酒三坛。郭彰道:“不才老迈,来国未建尺寸之功,何劳厚赐。”齐王谦恭,就便辞去。苗轩送去府门,揽道:“闻足下英武干练。得暇,来王府一晤。”苗轩答:“殿下过誉,外臣惭愧得紧。”府兵牵乘,齐王临行,犹道:“若有所需,只管吾王府支取,定然如意。”苗轩再谢,一行乃去。苗轩回,苗应随后,且道:“贾兖毁咱房舍,驱殴僮仆。齐王所赠权作补偿。”苗轩道:“此只你想。”厚二与郭三纯叼咕,郭彰似若有所闻。苗氏父子来,乃道:“周、贾此行,敢有什不当事!”苗轩示意,苗应乃道:“二老太爷好清静,周奄强揽,贾兖张扬,且来去匆忙,才无兴致。”略道些儿闲事,又太弟府赐宴。郭彰恭迎时,近侍抬酒,齐进入道:“老将军体弱多症,太弟传令:免礼!”赶两步凑前扶坐,问罢安好,再瞧苗轩,“贤侄仪态颇有义兄风骨!”苗轩答:“前辈谬矣!晚生少识,焉比得大人!”再看苗应,啧啧赞道:“少年英雄,老将军后继有人!”郭彰喜形于色,乃留坐。齐进因复命,再三不肯,拜辞了去。父子恭送。天色将晚,家仆掩门,有道:“大爷、小爷才到,先有齐王贺礼,再有太弟赐酒!”厚二于侧,乃哼:“礼下于人,才好师出有名!”又道,“往日,老主爷门首几多清净!”郭彰终见着瑞祥父子,兴致高启,各色菜肴略尝一回,连吃两盏,岂能稳坐。苗轩扶卧床去,终究不肯。父子俩草草饭罢,余物甚多,使厚二、郭三纯等收捡了去。是夜,郭彰虽久病,强打起精神问这问哪。苗轩恐太爷冷落,移案排凳,搬来被褥,就床脚歇下。
再说周主三征,率禁军抵濠州。赵匡胤西进、李重进南取,拔关城夺水寨,斩首两千,毁战船七十余,再下羊马城。郭廷谓见孤城一座,其势难守,上表周营,言家眷于江南,骤降,恐夷族,须金陵禀命。周主肯允,放其使,留精兵围困,往攻泗州。赵匡胤一马当先,袭水师、焚南关、踏水寨、摧月城,范再遇见大势去,开城乞降,授宿州团练使,拜谢就任。周主移师,夜袭青口,败应援使陈承昭,杀溺无数,得船三百,降兵七千。周师回兵,濠州郭廷谓降,得戍卒万余,粮米数万斛。周主敕授廷亳州防御使,命率本部军马往攻天长军,再遣铁骑右厢都指挥使武守琦率精骑奔袭扬州。
(汗青南行75)隔日,齐王府主薄徐羲,字琅磊,辰时忙来,待见郭彰,恭道:“周兵南侵,先下泗、濠,再奔广陵。齐王束手,诸将无策,请老将军阵前参谋!”郭彰道:“殿下何在?”答曰:“已然江北。”郭彰奋然,“取吾的披挂来!”郭三纯一愣,迟疑间答:“皮甲朽毁,不堪使用!”郭彰怒道:“取铁甲来!”郭三纯无奈,忙取重铠,两叶肩甲压他汗下,嘘嘘带喘。苗轩道:“太爷病弱,不须如此!”徐羲也道:“殿下问计,非是破敌。”才卸重甲,又按铁盔,不禁道:“来唐二十载,今才畅意。”抖手系带,再喝家僮:“养兵千日用兵一时。尔等,谁同吾去!”众人齐道:“愿往!”连厚二聚二十余。徐羲招手,请上小轿。郭彰道:“为将无乘,岂不是贻笑大方!”郭三纯牵老骥,苗轩帮扶,抖颤跨越。久不骑乘,却何稳坐。好在苗应牵缰,苗轩扶鞍。稍去半里,乃叹:“岁月催人老,转眼已黄昏!”出了金陵城,百姓扑面,扶老携幼哀声遍地。厚二问时,郭三纯道:“东都将去,百姓过江避乱,抛舍家业焉能不悲!”郭彰道:“去岁弃守,今番二回!”不禁慨然。江心里大船小舟拥挤一处,混乱异常。徐羲唤水军,小舟载马,大船渡人,一并过江。渡口西李景达背水扎营,左右有禁军把持,岸边傍有大船。得知郭彰来,亲迎至帐口,案侧摆座。郭彰稳坐,苗轩、苗应侍立左右。齐王与诸将引见,朱匡业急奔而入,“禀殿下:铁骑右厢都指挥使武守琦引精骑八千已至高邮,正奔扬州!请元帅过江,暂避其锋!”齐王变色,诸将相觑,正然无措。郭彰道:“去岁奔袭,彼不过二百,扬州易手。今回再来,能乎八千!”其梗脖道:“探马飞报,焉能有假!”郭彰冷笑,“去岁,主上欲过江亲征,问计于将军。‘时来天地皆同力,运去英雄不自由’——可是你说!”朱匡业原神卫统军,因惧战贬为抚州副使。郭彰凛道:“百姓过江,大军争渡须自乱阵角。漫说周骑八千,便八万,只问守城诸将:百姓若非尽渡,退一步者斩!”李景达大怒:“吾命你督师断后,羽翼百姓。周兵未至,你来则甚!”朱匡业张口结舌,连忙叩头,退去帐外。李景达恨道:“若非老将军,须误大事!”郭彰道:“此人气短,阵前交锋岂能久持!”李景达环视,“哪位将军愿去助战,阻挡周师!”诸将低眉顺眼,无人应承。郭彰大怒,猛然跃起,“某愿往!”其白须也抖。李景达忙劝:“老将军重症在身,莫因忿怒弃一世英名!”郭彰道:“受主大恩,虽死无憾!”李景达累劝,竟不能止。苗轩前出,“元帅,郭轩不才,乞一支人马北挡周师!”李景达大喜,“郭将军有此雄心乃吾唐之大幸!本帅拨一万精兵,委你北路援应使,如何?”苗轩未答,有人抢道:“不可以!”此人岑楼景,乃勇将。上回六合兵败,李景达因赵匡胤后赶,亏其死战,侥幸得脱。其道:“这厮张狂,欺吾大唐无人!”苗应乃哼:“辱唐者非是家爷,乃周师!将军好本事,何不承命!”瑞祥喝斥:“军前议事,孺子不得无礼!”岑楼景怒道:“元帅,某愿为使!”苗轩道:“轩乃乡夫,耕作为业,却才所言代祖出战,无意争功。”齐王动容,“也罢,岑将军为应援左使,郭轩为右使,各引……”有长史娄延,字曙庆,拦道:“殿下,某以为不可!”李景达奇怪,待问时,则答:“元帅奉主命接百姓过江。精锐尽出倘有折损,江防危矣!”李景达稍一犹豫,还道:“吾意决,违令者斩!”拨精兵五百,岑楼景先行,前出至杨州城北:百姓但有不去,擅退者斩!再唤苗轩,拨精骑一百,赠已马及披挂。郭彰请命。徐羲道:“老将军正然卧病,万莫迎敌!”郭彰道:“为将者岂能惧战!马革裹尸血沃疆场乃幸事!”一意要行。李景达道:“本帅还有求教,岂能擅离!”郭彰无奈,“吾有家僮二十余,皆死士,愿赴国难。”齐王赞道:“忠勇世家,不辱令公!”拨良马器械,即时结束。苗应、厚二、郭三纯等诸样齐整,苗轩入辞。齐王将御酒把盏,以壮行色。饮罢,门军来报:楚州张防御使信使求见!李景达眉头一皱,传令入见。待呈书信,览罢,漠然无语。娄延道:“刘仁赡苦守十九月,粮枯草尽,不屈而亡。今濠、泗为周据,楚州孤悬敌后,势不能久!”徐羲也道:“张防御使乃勇将,弃之可惜。元帅早作打算。”李景达道:“吾朝连年战事,淮上水师尽没,步卒折损甚巨,将才难得。然军援粮秣接济,沿途有周师阻隔,殊为不易。”娄延道:“与其苦陷绝地,不若弃楚南归,固守江防正需强手!”李景达道:“本王可奏请主上弃守楚州。招彦卿须破围堵,非良将不可。”环视左右,“哪位将军愿充此任?”连问三遭儿,
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 楼主| 发表于 2017-2-23 12:00 | 显示全部楼层
(汗青南行76)无人应答。齐王慨叹,乃告苗轩:“将军为右使,先阻扬州之敌。事成,能往楚州招回彦卿须首功一件!”郭彰道:“任谁去,空口无凭能使戍将弃城。”李景达道:“老将军所道正是!”手书一封,用罢帅印,并告:“右使视情而定。若不能抵,及早回师,莫为所乘。”苗轩接过书信、令箭,拜别郭彰,引军北行。
朱匡业引兵三千,城北五里下寨,挖濠沟埋鹿砦阻断道路。扬州城戍兵焚城,冒烟突火,百姓悲怆。岑楼景绕城飞至,看朱军尚在,于是安心,身后扎营。苗轩后来,军使伏虹、伏洵、兵马使卢晏欲右后扎营。苗轩道:“朱匡业怯战,枉为军将,周军进击必溃无疑。吾军后置,反为冲撞,有携裹之虞。”于是,跃朱军前出二里,捡岗侧杂林间埋伏。当日无事,至晚,苗应引数骑探查无果,回马歇下。次日巳时,守军得报:百姓过江,扬州城已然净空。朱匡业大气长出,满心欢喜。岑楼景不屑,“昨闻周营有八千铁骑奔袭。空等一日,踪影全无!”朱匡业道:“本将军奉命守御,百姓去,合该缴令!”笑道,“以岑将军胆识,莫不然引军北去,征讨柴荣!”话音未落,天边处似有烟尘。朱匡业手指道:“你看,兀那不是!”急急回师,风卷残云般南去。岑楼景前出,使步卒知会。苗轩答:“周军只百骑,拖枝拉叶鼓噪而进,方显势众。吾去,岑将军步军未远,恐遭掩杀。请留号角旗帜,吾为疑兵,阻敌冒进。”岑楼景得信,笑道:“好意相告,竟叫某去!吾为大将,反不如乡夫乳子,真真可笑!”于是,提兵向前,寨前列阵。
武守琦取高邮,拨百骑,命指挥使谢敖南下探路。一路疾行,并无阻碍。烟尘起处扬州在望,唐兵阻路,竟步军。谢敖大笑,摘下枝条杂物,也不整军,就势前冲,且喝:“江淮州县俱属大周,汝残兵败卒敢挡王师!上天虽远,地狱尤近,休走!”岑楼景答:“你几多人马,敢入吾大唐腹地。想是娇横惯地,自家讨死竟不自知!”谢敖道:“你两腿呆汉,见吾铁骑犹不早去!此时逃,恐乎不及!”言罢,挺枪跃马,岑楼景舞枪接战。连十合,未分胜负。谢敖惊奇,“唐将,有这本事早降吾周,免得枉死!”岑楼景不答,越斗越勇。又数合,二马错镫,谢敖并不回马,长枪一摆就势冲阵。身背里铁骑齐呼,蜂拥上前。岑楼景绕阵回跑,滚鞍坠地,弃长枪换陌刀,喝呼刀手齐头并进。两军相遇,刀手有长枪遮护,低身矮进,照马脚一阵乱砍。周军猝不及防,排头数骑纷纷扑地。唐军奋勇,就势补乱枪,人马俱丧。谢敖连撞不入,坐马带伤,呼亲近绕击左翼。步军回转不利,岑楼景局促,阵形扰动。谢敖大喜,聚强兵再冲,乃大溃,呼爷喊娘满地乱走。谢敖赶杀,身背里人来,斜肩一刀。谢敖伏身,马往前窜,其身躲过,马股不饶,连股尾剁下大半儿。那脚力肝肠飞迸一头掼地。谢敖扑撞,连数滚,险中马脚。苗轩回马,都将王析命士卒拦护,拍马迎战。斜刺里苗应来,只两合,拨长枪挑刺于马下。谢敖换马,看苗轩连斩数骑,岑楼景又来,虚晃一枪拨马而去。苗应急赶时,苗轩连喝。待回,乃怨:“周兵溃去,缘何追赶!”苗应道:“一时间杀得手顺,心痒难耐!”岑楼景收拢士卒,死伤半百,幸斩得周兵过半。苗轩使苗应道:“周骑大队将至。吾等阻敌,将军速去!”岑楼景正来致意,不乐道:“某与令尊一般,哪有先去的道理!”苗应道:“大人奉将令,另有公干。”岑楼景不应,整军备战。苗应回道:“好言相劝他不自去,可见寻死!”苗轩道:“诸将怯战,唯此难得!”将苗应嘱咐了,携厚二、郭三纯等家僮持旗鼓号角去旧地藏隐。苗轩回马,与岑楼景合兵一处。
武守琦引军后来,遇残兵,怒道:“昔日韩令坤、白延遇带两百精骑奔袭广陵,一战功成。今与百骑先行打探,寸功未立折损大半,这般无能留你何用,斩!”谢敖连声告饶,指挥使冯新道:“将军息怒!唐师一触既溃,王师势如破竹,以至诸将轻敌。眼下小败,无碍大局。与将其杀身恕过,不若戴罪立功。”随行之兵马使、押衙俱来讨情。武守琦余怒未息,再问缘由,则答:“广陵在望,偏有岑楼景阻路。属下力战撞破军阵,正忙赶杀,有伏兵侧击,一时间腹背受敌。吾军兵少,才有此败。”武守琦道:“岑楼景南朝勇将,怎好轻敌!左右,与吾奋力向前,一鼓擒之。”于是,马上加鞭往南赶来。
(汗青南行77)酉时,周师远来,岑楼景列阵。谢敖遥指道:“初时,伏兵由此。现屯侧翼!”武守琦再瞧,步军在左,马军于右,“些许丁众阻吾铁骑,岂非可笑!”勒兵欲战,侧后鼓响,有号旗摇摆。左右变色,皆欲退兵,择地再战。武守琦道:“兵法云:实者虚之,虚者实之。未战,急也似擂鼓,虚张声事!”牙将沈品领命,携二十骑,一马当先急奔而去。稍顷,林中静寂,众骑由另侧驰还。沈品回禀:“林地荒芜,只三两个百姓,随阵赶杀,早不知去向。”武守琦将所夺旗鼓置于阵前,“岑将军,你贯以勇力著称,几时下作,唬得谁了!”因不答,又道,“六合一战,李景达两万禁军抵不得两千!如今,你几个守扬州,岂非可笑!”岑楼景道:“上回,系齐王安危才未久战,放尔等生路。今朝再来,莫道是你,便他赵匡胤万莫能饶!”挺枪跃马,往来驰骋。武守琦欲战,身背里有人喊喝:“将军稍歇,待吾擒他!”纵马挺枪直扑阵前。岑楼景见来将,“败卒,还不纳命!”谢敖回道:“适才饶你,而今再逃不去!”二马相交双枪并举,斗二十合,一人力怯,渐不能抵。武守琦大吼一声,骤马上前,舞刀接战。又十数合,都将赵幽、冯函对视一眼,并肩出阵,一左一右照着马脚乱砍。武守琦久战不下,再逢步将,一时间手忙脚乱,通身大汗,便些儿气喘,“岑将军,你为南朝好汉,此种战法可不体面!”赵幽陌刀插地,且喝:“你人多马壮,置燕云十六州于外族不顾,抢吾大唐江山,可英雄、可体面!”武守琦道:“圣命难违!你这走卒敢来支吾,拿你祭刀!”回马再战,斗不上三合,错镫时暗取铜锤照背脊一记。冯函中招,一筋头扑地,口吐鲜血。武守琦圈回马,让过岑楼景先斩冯函。赵幽着忙,倒拖陌刀撒腿回跑。岑楼景忙喝:“放箭,放箭!”弓手着忙,斜刺里数箭不中,武守琦队前赶上,陌刀斩落,血洒处乘机强突。眼见凶恶,士卒难抵,抛刀掷枪纷纷乱走。武守琦一击得手,入军阵往来冲杀。岑楼景见危急,回马抵战,已兵阻路,好容冲突入阵,又何赶上。眼看大溃,不由得仰天长叹:“天丧吾也!”正然无奈,武守琦杀到妙处,竟无后援。得暇扭看,已阵大乱,将旗也没。其大惊,冲开血路急忙归阵,聚残兵匆忙退去。原来,武守琦斩冯函、杀赵幽乘机冲阵,后队周兵齐声喝呼,蜂拥向前。众骑变色,转缰忙去时,苗轩不顾,陌刀一摆迎头撞去。只这去,斩周兵十数骑,乘乱夺下将旗。伏虹等见,刹时气壮,随一声喝呼,整军前突。周军前部受挫后队前赶,一时间拥挤一团。阵前厮杀,苗应等不来消息,亏地树梢上郭三纯瞧见,赶忙告知。苗应大喝一声,携二十数骑兜后掩杀。其两头受挫,混乱间谢敖、沈品再奔将旗。苗轩奋勇,不三合斩杀沈品。谢敖忙去时,苗应斜刺里赶上,照背一枪刺下马去。武守琦归阵,连呼无应,混着乱兵朝北退去。
岑楼景聚拢残部,“若非将军,当受败军之辱!”苗轩答:“吾部倘有不侧,将军定然相助。”岑楼景恭敬:“昨日多有冒犯,右使勿罪。”苗轩道:“旧事矣,不提也罢!”岑楼景愈愧,“百姓去,吾等孤师,苦守无益,也该过江。”苗轩道:“周师连败,折损无已,所去未远。冒然回师,倘后赶,背水御敌士气先溃,悔之晚矣!”岑楼景道:“依将军又当如何?”苗轩道:“孤军深入意谓夺城,其无后援必不肯久战。将军回寨固守,吾提兵于外,两下呼应静观其变。”于是,岑楼景驻朱匡业旧寨,苗轩等人不解甲马不卸鞍,只将草料袋子系于马首,屯军寨外。
戌时,周军又来,邻岑寨对苗轩列阵。武守琦出马,“什么人,夺吾将旗!”苗轩道:“乡野耕夫,郭轩是也。”武守琦道:“有此本领,见任何职?”苗轩不答,伏虹乃喝:“连战连捷者,应援右使也!”武守琦哈哈大笑,“区区应援使,兵不过百,一无品祑虚职,连吾都为你不值!”岑楼景倚寨门喝道:“右使淡漠功名,非尔等眼浅。此番代祖出战,功成,齐王保举,高官得作骏马得骑!”武守琦嗤道:“汝主只会求和,那会用兵!将军若降,可任吾马军指挥使!他年再立新功,当居吾右!”苗应道:“你肯归降,元帅跟前吾保你不死!”武守琦怒道:“你何人,乳臭未干也来送死!”苗应道:“吾乃右使之子。”武守琦讶道:“英雄年少,敢与吾斗上几合!”苗应慨然,纵马交斗,连战二十合,全无惧色。其副将,右厢副都指挥使甘肴心动,纵马前喝:“将军少歇,待吾胜他!”截住厮杀。武守琦回马,“南朝除了刘仁赡、林仁肇,全没本事。今来扬州,先有岑楼景,再这父子,真真难得!”冯新怒道:“某去,定擒此将!”武守琦道:“扬州火旺,眼见空城!大功就在眼前,此时不去更待何时!”率大军绕行后寨,佯攻岑楼景。不待接战,一迳南去。甘肴见大军南行,虚晃一招,舍苗应拨马也去。
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(汗青南行78)周师远去,岑楼景出寨。苗轩道:“武守琦往击得手,将军欲避袭扰,可东去泰州,就势过江。”岑楼景请同行,以为照管。苗轩道:“奉元帅令,往楚州传命,须不同路。”岑楼景道:“周师阻隔,路远且险,只怕难行。”苗轩道:“齐王令下,尽力而已。”岑楼景道:“既如此,岑某不才,愿同往!”闻此,左右变色,苗轩婉拒,乃罢。天晚,岑部东去,众骑远眺。伏虹、伏洵道:“吾部士卒一战六合再战紫金山,折损太半。倘去楚州,周军势大,不若将伤者、病患交岑使带回,一则奔袭便宜,再者,吾弟兄也不绝情!”苗轩取令箭,“岑使东去,你部西行,过大江见齐王缴令。”二人苶呆半晌,“将军这说,敢吾弟兄惧战!”苗轩道:“生死一线,何苦吃累!”二人乃拜,“承蒙不弃,吾弟兄与将军同生共死!”苗轩道:“江淮间太半沦陷,周师袭扰,人多不便。”二人招齐手下,择半数精壮。苗轩再看,裁去半数,聚家僮捡出厚二、郭三纯等十人。余者不去,乃道:“周师据扬州。倘有急难,太爷处无人可用,怎处!”家僮不依,再捡五人。唤卢晏交与令箭,再三叮嘱。余众泣拜,留下粮秣、健马,趁天晚西去,过江不提。
苗轩朝东北向斜去,一路疾赶。亥时,人困马乏,遇一庄院,绕后叫门。佃客攀墙上楼挑灯问话。郭三纯回指,厚二展将旗,“瞎你狗眼!铁骑右厢都指挥使武将军奉主命袭取广陵,路径不熟,误撞至此!”苗应道:“速排饭食,权借你宅借宿一晚。”佃客着忙,大开庄门,为首刘铨一躬到地,“不知大将军光临,有失迎迓,勿怪!”伸脖探首往后张望。苗应道:“早闻白甲军出没,可是你庄!”刘铨陪笑,“将爷说笑!吾庄平素怕事,白甲军何许人也,焉敢招惹!”苗应道:“真个没有?”刘铨道:“王师到处秋毫无犯,白甲军不战自溃。”话音未了,厚二怪笑,暗影里走出来伏氏兄等,俱唐军服饰。刘铨一呆,调头再走,庄门被夺,连佃客也遭拘捕。苗轩点手,刘铨跪道:“周军强梁,滥杀无度,吾等大唐子民,忠肝赤胆绝无二心。”佃客们也道:“非不得已谁敢瞒哄!”苗轩道:“两国交兵,百姓吃累!目今战事不利,难怪汝等。”众骑入,关牢后门再夺前门。庄主曹雍来,心惊胆战。苗轩恭道:“贵庄勿惊,吾等由楚州来,奉张防御使将令往金陵搬兵。如今困饿难耐,恐乎打搅!”曹雍忙道:“吾等心系大唐,甘愿效力!”当下吩咐,刘铨携佃客锄草拌料,升火造饭,人食马喂,好一通忙乱。四更歇下,稍顷熟睡。天交五鼓,似明又暗。刘铨遣佃客上墙,沿绳坠地,颠起腿脚刹时没影儿。
日出三杆,先一队周兵来,封牢前门再堵后门。苗轩闻迅,忙唤曹雍,“楚州尤远,哪来周兵!”刘铨答:“濠州郭廷渭降,敕授亳州防御使,携部卒往击雄州天长县。易斌被防御使说动,意欲归降。”齐铨嗐道:“如今,江淮间哪处儿没有周军!”苗应斥道:“何不早说!”曹雍道:“将军若冲突了去,周师后赶,如何走脱!”郭三纯道:“似你言语,吾等降了不成!”刘铨道:“庄有侧门,请随吾来!”伏氏兄弟道:“果有时,虽周兵围堵,与你无涉!”苗轩不理,自顾上马。苗应道:“吾等行端坐正。鸡鸣狗盗须为不齿!”聚齐部众,喝令开门。周军分作两股,前有百余,为首者都将郑奎、郑祺,堵门列阵。呼喊半日,门开,苗应先导,鱼贯而出。郑奎稍让,大笑道:“何方败卒,偷逃此间!王师早至,还不下马受缚!”厚二展旗,苗应枪指,“铁骑右厢都指挥使武守琦为吾所斩!你等颈硬,难不成强似则个!”纵马提缰当先冲阵。郑奎一愣,联手郑祺合力迎斗。只五合,苗应拨陌刀一招飞刺,郑祺殒命。郑奎哎呀一声,掉头忙去时,伏虹施冷箭,正中后股。伏洵马快,飞脚赶上,一刀斩作两断。周兵大乱,转身就逃。苗轩陌刀一摆,郭三纯、厚二飞马抢前截堵归路,伏虹、伏洵往来驰骋,斩首十数记,余者再逃不去,乃降。苗轩捡身形长大者脱下号衣,罩穿起遮隐去唐军服饰,弃俘兵往楚州来。
(汗青南行79)苗轩捡小径或疾或缓,隔日申时,楚州在望。周师营寨相连,早将城池围个水泄不通。南门乃检校太尉、领镇安军节度使韩令坤部,攻城正急。厚二展将旗,众骑急奔,周兵稍一犹豫,早抵寨前。副指挥使李岱把守南门,眼见衣冠不整,乃喝:“什么人,闯吾大周联营!”苗应道:“武将军袭取广陵,吾等飞骑报捷,乃信使!”李岱自语:“恰才进营,如何又来!”厚二笑道:“先来是假,眼见蒙混!”李岱疑惑,“谁人送信用着这多!”立时跳脚,“你等哪来的将旗!”苗应道:“唐军入营,不信你瞧!”长枪飞刺一记洞穿,攥足力气大吼一声,连带拒马掀去门侧。周兵大哗,伏虹、伏洵并骑一冲,跑远的不过十数步,悉数殒命。郭三纯、厚二等撮弄起火种,连将旗一并点着,四下施为。营门烟起,临近周兵俱来灭火。伏虹、伏洵迎头奔去,背指道:“唐军踹营,唐军踹营!”待近,乘势斩杀。周军无备,几多亡命!苗轩、苗应等后进,冒烟突火横冲直撞,兜底截杀。伏虹、伏洵斩杀手顺,见旷地,号旗招展巨木成架,巨石、擂木、引火之物排摆齐整,乃砲阵。伏虹大喜,“来早不如来巧,毁了它,不虚此行!”大喝一声,骤马闯入。指挥使朱泉领砲兵,早见营门火起,士卒乱走,喝令手下连续放砲,不误攻城,聚亲近忙来救应,营口里撞见伏氏兄弟,乃喝:“什么人,来此乱闯!”伏虹道:“唐师闯营,南门诸军抵挡不住,速往抵敌!”言语语间顺手一刀。朱泉架棍,且喝:“诸军救火,独你混跑,眼见细作,这一刃恰好坐实。”伏洵道:“唐师威武,不斩无名!贼将,通名受死!”待答,奋勇接战。只五合,马股着棍,伏洵坠地,周兵抢人。伏虹正捣砲阵,回马不及。急切间苗轩至,摆陌刀一阵冲杀,鲜血飞迸坐马也红。朱泉正奔伏洵,已兵崩溃,急挡苗轩。苗应后来,虚扯弓弦,“周将,看箭!”朱泉回望,手上稍慢,苗轩顺摆一刀,刺朱泉于马下。苗应大喜,先抢坐马,将已马让与伏洵。伏虹杀散砲兵,厚二、郭三纯断绳索倒砲架,将硫磺、硝石散布其上,一声唿哨悉数点燃。此时北风正劲,那火越烧越旺。
韩令坤督师攻城,士卒推撞车架云梯直扑南门。城上巨石、擂木雨点般打下。撞车火起,云梯打折数回,死伤惨重。韩令坤大怒,擅退者连斩数十,聚亲近、衙兵正欲强攻,身背里喊声大举,砲击也停。情知不妙,周令坤收拢士卒背城列阵。烟腾火冒处,寨角里奔出苗应,众骑随后,赶杀乱兵。“什么人,敢闯吾营!”韩令坤前出,厉声喝问。苗轩来见周师阻路,城头上将旗犹在,“吾乃应援右使郭轩是也!”陌刀一摆,军士、家将除去罩衣,露出唐军服饰。韩令坤再看,前后只四十余骑,怪道:“你为右使,援兵何在?莫道你只身送死!”苗轩回指,“吾部以一当百,以百当万。此行,斩杀无数,并无折损!”韩令坤大怒,“休得夸口,当吾谁个!”苗轩道:“奉齐王将令,百廿援楚,恐你不抵,只带少半。”韩令坤嗤道:“李景达敢是昏头!六合时他两万禁军抵不得两千,濠州时执兵六万不敢近寿州一步!今使百骑援楚,倘吾挥兵掩杀,顷刻间尔等死无葬身之地!”苗轩泰然,“将军既说,某正求之不得!”韩令坤再瞧,四十余骑全无惧色,乃叹:“无惧兵少,竟敢承命。吾若掩击,以多胜少不是英雄所为!也罢,就让你达成使命!”喝令手下,让条窄径,宽不过三丈。苗轩拱道:“如此时,多谢将军!”昂然入去,众骑随行,苗应缀后。走去半地,副都指挥使王信道:“禀将军:郭轩焚营而来,吾部损失惨重。倘使他这般进城,主上问起不好交待。”韩令坤道:“吾言出既行,绝不更命!主上问起,由吾一人担承!”悄下传命,预备抢门。
楚州防御使张彦卿、兵马都监郑昭业誓死守城,绝无肯降。城外民舍被扫荡一空,周主亲临城下,挥师猛攻。彦卿有子名光祚,随军守城,因周兵势大,泣谏道:“周军数倍于吾,且粮秣艰难,外无援兵。早晚城破,徒死无益,不如降周。”张彦卿道:“奉命戍边,主上当不负吾!你等细看,勿漏援师!”光祚回首,张彦卿手起刀落。诸将再瞧,头已坠地。其立眉张目,且喝:“受主大恩,万死无报!有子劝降,义不能免。诸君有畏死降周者,悉听尊便。只一样,有劝吾者,当如吾子!”诸将乃答:“愿与将军同生共死!”当日,韩令坤强攻南门,过午不歇。申时,南寨火起,巨砲停击,且周兵大乱。韩令坤匆忙后撤,背城列队。稍顷,放入众骑,阵形复原。距半箭之地,张彦卿喝:“城下何人,不得近前!”苗轩住马,“将军可认得这披挂坐马?”细看罢,张彦卿道:“多言无益,你来诈城乎!”苗轩答:“吾郭轩,应援右使也!奉齐王将令,与将军送书。”苗应接书,将硬弓射去,
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 楼主| 发表于 2017-2-23 12:01 | 显示全部楼层
(汗青南行80)正中楼柱,左右拔取。郑昭业原在东门,瞧南门火旺,战事无歇,匆忙赶来,随手接书。待转递,并无接瞧,竟答:“将在外,莫道齐王,便君命有所不受!你为右使,到此何为?”苗轩道:“奉齐王将令,迎张、郑二将军过江,固守图存。”彦卿不理,郑昭业哑然失笑。苗轩道:“将军不信,吾演与你看!”当即回马,直扑对阵。王信遮拦,且喝:“泼贼,你往哪儿逃!”举斧便砍。苗轩架刀,挺身近战。周令坤道:“郭将军,你数骑驰援任谁也不信!听吾良言相劝,归降了吧!”话音未落,隔开大斧随手一刺,王信颈开,头搭半边,尸身坠地。周令坤大怒,“吾好言劝你,不听也罢,杀吾大将!”提刀纵马截住厮杀。斗不三合,伏虹道:“少将军,事急矣,哪顾及体面!”苗应闻言,挺枪冲阵。伏虹、伏洵紧随左右,余骑跟进。周兵见状呐喊一声,两翼掩杀。都将伊沼拦路,苗应斗不上三合,一枪刺倒。郭三纯赶上,补一绝命枪。苗应再冲,荡开血路,厚二、郭三纯护住两翼,苗轩缠住周令坤,且战且退。稍顷,突破围堵杀入营垒。寨内烟火正旺,残兵不抵,望风而去。
周主得武守琦回报,唐师挟百姓过江,广陵烟火弥漫,满街瓦砾。遍寻全城,得残病十余。再闻南朝援兵袭破韩令坤部,乃怒,亲率天平军节度招讨使李重进、沿江马军都部署镇准军部署慕容延钊引兵驰援。远远望去,营垒间烟火正旺,一队南兵左冲右突,透重围扬长而去。李重进、慕容延钊驱败兵列横阵,可呐喊间,迎头撞上韩令坤。李重进道:“南朝有几多兵马,见在何处?”韩令坤见周主,张口结舌:“卑将杀退,引兵追赶!”周主道:“来将谁人,你斩获几多?”韩令坤惭愧,低道:“南朝应援右使郭轩来。臣无能,未能擒获。”当闻副都指挥使、指挥使、副指挥使五人命丧,又都将多员,炮阵也毁,周主大怒,喝令斩首。李重进、慕容延钊一并央求,得免。再传冯延鲁,“朕问你,南朝勇将还有谁个?”冯延鲁迟疑,“臣回禀:无非刘仁赡、朱元、林仁肇、张彦卿!”周主道:“仁赡亡,朱元降,林仁肇患病,张彦卿为吾所困——你可知郭轩?”冯延鲁沉思半晌,“臣不知!”周主怒道:“郭轩突营破垒直奔南门,你道不知,莫非搪塞!”冯延鲁叩头出血,“微臣不敢!”周主喝斥,乃逐去。
苗轩一去二十里,看周兵无赶,寻一旧庙,院角喂马,大殿升火,众人取出干粮饮水。苗轩道:“信已送达,你随伏军使连夜南去,尽早过江。”苗应道:“吾去,大人何往?”苗轩道:“言而无信枉男儿!某去,接张、郑二将。”苗应道:“儿不才,与大人同往!”苗轩道:“太老爷苦盼,赶早回去报声平安。”苗应道:“大人休说,儿誓死相随!”对厚二、郭三纯道:“你等先去,吾与大人随后就到。”家僮不应。伏虹、伏洵也道:“先六合再濠州,吾乡党束手束脚,几多委屈,枉死多少!将军去时,吾等追随左右,虽死无惧!”苗轩道:“赶早回头,或可还乡!”莫道伏虹、伏洵,伤者不从,只得罢了。
五更时,天色幽暗。众骑束蹄,悄抵周营,苗轩大喝一声,砍倒栅栏一跃而入,余骑随后齐声喝呼,掩杀周兵。至寨中,号角数响,乱兵躲去两厢,有大军前挡后迫。渐近,灯火起处,杏黄旗下周主稳坐,左有李重进,右有慕容延钊;后队则韩令坤部。周主上前,藤鞭一指,“郭轩,你还敢来!凭你几个能解楚州之围!”苗轩答:“既承命,万死无辞!”周主道:“李氏窃国,朕奉天讨逆,江淮诸州望风归顺!你乃勇将,缘何屈身一隅,明珠暗投!”李重进对冯延鲁道:“吾主乃有道明君,专一爱才。你为南朝重臣,何不招降!”其无推拒,坦然出阵,“应援右使,认得吾么!”苗轩无视,乃告:“某乃工部侍郎、东都副留守冯延鲁是也……”苗轩大怒,提刀纵马。冯延鲁大骇,转身便逃。周军士卒先是一愣,哈哈大笑。李重进、慕容延钊并骑双出,夹攻苗轩。战不数合,韩令坤鼓噪而进。厚二、郭三纯奋起神勇,拚死敌住。眼见两翼闭合已为圆阵,苗应一声不吭,拍马舞枪直奔周主。闻呼,李重进、慕容延钊大吃一惊,丢开苗轩,疾赶苗应。趁机,苗轩冲阵,伏虹、伏洵递次跟进,周师挡不得,冲开血路绝尘而去。赵匡胤引兵两千把守南门。苗轩冲突出寨,众骑随后,其将铁棒一点,三军背转,赵匡胤奔去阵前,再看来人,其老大不屑,举铁棍正欲拦斗,后队鸣金,且有令旗摇摆。赵匡胤裂阵让路,与周主合兵一处。
(汗青南行81)苗轩去,张彦卿、郑昭业值守一夜,幸好无事。五更,正欲回衙,周营喊声乍起,灯火通亮。稍待,一队人马突出营寨,直抵城下。苗轩横刀立马,“二位将军,吾已杀转一遭儿,你看如何!”张彦卿道:“将军蒙齐王赏识,犹赠衣甲战马、授应援右使,奈吾不识!”苗轩道:“某乃冠军大将军孙辈,初来金陵,代祖出战。”张彦卿道:“原是郭贤侄!”郑昭业慨叹:“梁、晋交锋,老将军历百战,横勇无敌。来朝,连年病患,不复当年之勇。有孙若此,足矣!”张彦卿道:“信已送抵,何劳再至!”苗轩答:“将军迟疑,道不能突出重围,今见如何?”郑昭业道:“将军英勇,因字涉险,不值!”苗轩道:“江防吃紧,齐王无师可援。将军困守,危如累卵。既得将令,可愿南行?”张彦卿道:“纵出重围,吾士卒、百姓怎处!主上寸土来之不易,为将者不能退敌,留命何用!”再看苗轩,骑不足三十,且少半带伤,乃喝:“周军虎视,恕不开城。吾意决,唯将军好自为之!”擂起战鼓。苗轩道:“将军保重,某去也!”拨转马首,直逼对阵。周军半步不退,长枪大戟密摆如林,寒光映印。周主使慕容延钊道:“将军孤傲,吾主不忍见责。望归降,早享富贵。”苗轩不答,赵匡胤请命。待允,左押衙、节度先锋使郝析道:“他南朝小军能甚本领!将军稍歇,待吾胜他!”执戟出战。苗轩提缰,伏虹乃喝:“将军连数战,身心俱疲。某不才,先斗几合!”挺枪出马,搅斗一处。经十合,遇冷箭,不偏不倚正中马眼。那脚力一声长嘶,前蹄竖起。伏虹猝不及防,一跤坠地,枪摔出老远。指挥使仇烷放箭,趁势纵马,没几步赶上,一记突刺伏虹命丧。伏洵重伤,免强止血。又见兄亡,悲声坠地。左右搀扶,虽连唤,悠悠转醒,大张两眼欲哭无泪。苗轩道:“将军稍歇,某立斩此贼与令兄报仇!”此时,仇烷正斗郭三纯,郝析回马,立脚观战。再见苗轩,挺戟遮拦。苗轩刀指道:“你且退下,杀了他诛你不迟!”郝析犹可,仇烷狂怒,舍郭三纯接战苗轩,连数合不分胜负。苗应跃马,郝析忙来,稍战,挂长枪抽弓搭箭,且喝:“看箭!”弓弦响处,直奔苗轩。诸军大惊,眼见将中,一人低首,寒锋贴着盔缨去,箭过处仇烷扬脸,恰中面门。其大叫一声,往后便倒。苗轩就势一刀,连马砍成两截儿。郝析又惊又怒,再战苗应。苗轩回马,落刃回挑,一颗首级咕噜噜滚来。早有人接着,递与伏洵。伏洵泪道:“哥哥,你缓行一步,兄弟就来!”拔障刀自刎而亡。苗轩来,唯有叹气。阵上,苗应略斗三合,虚晃一枪,“某非对手,回楚州去了!”拨马就走。郝析大怒,随后紧赶。周主鞭梢一点,三军将士鼓噪而进。苗应走慢,堪堪赶上。郝析大喜,摆戟直刺。只不想弓弦响处,一只冷箭直奔苗应。苗应仰卧,背身回刺。只枪尖未中,冷箭贴着鼻尖去,郝析哎呀一声,入口透颈。苗应顺补一枪,乃命丧。
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 楼主| 发表于 2017-2-23 12:01 | 显示全部楼层
连折两将,士卒惊骇,纷纷驻足。赵匡胤大喝一声:“后退者斩!”舞棒出战,“唐将,你才几人,且重兵围困!早降,或可免死!”苗轩不应,纵马交斗。经十合,恰至妙处,苗应纵马,抽弓搭箭,喝一声:“周将仔细!”弓弦响处苗轩低首,赵匡胤大惊失色,伏身低卧,竖棒遮拦。二马将近,哪闻劲风。偷眼再瞧,陌刀横推,随一声响亮,红光飞迸,那畜生右耳连根也去。其大吼一声,撒蹄狂奔。苗应挂弓,挺长枪顺路赶去,直入对阵。赵匡胤在前,士卒争避,踩踏挤撞能有数十。苗应后入,一迳零乱,却何赶上!没奈何,舞动长枪一阵冲杀,撞开血路。稍行远处,余骑跟随,苗轩后赶,放胆厮杀。少许,冲破大阵,前头除郭三纯及两骑唐兵,哪有人影!苗应大急,调头再入,一队周兵斜刺里来,指挥使申蔚朋喝呼:“贼子,你往哪里逃!”蜂拥掩杀。苗应无奈,返身迎斗。经五七合,刺倒周将,再逐周师,人少处已然营栅。苗应住马,“大人呢?”张惶四顾,眼前只一个郭三纯,竟答:“吾随后斩杀,哪顾旁的!大爷见在何处,吾亦不知!”苗应回马,郭三纯急拦,“眼下只你吾,身单势孤!匆忙入去,急难找寻!况大爷的本事,难不成就不如了!”言语间周兵再来,并肩赶散,乃道:“吾等稍去,视情而定!”打倒栅栏,斜上大道急奔而去。只这去,恰来途,周营有巨砲设伏,接连数击,正中左臂,一跤坠地,马首也没。郭三纯大惊,一扑到地,虽连唤,人已昏死,哪有应答!苗应臂甲早去,肩下半尺仅缀少皮,血喷如箭,白森森断骨横支。
(汗青南行82)郭三纯顾不得砲石飞迸,解腰带将自肩下连扎三道,狠命系牢。老骥伏卧,郭三纯割去鞍韂,将苗应横置。老骥缓起,稍去少许,一溜小跑拐进树林。郭三纯拾枪随后,见巨冢,心下大喜。苗应昏睡不醒,郭三纯连忙卸下,断臂处犹见血出,割衣摆补扎两道,余血才止。石砲停歇,火弹连击,硫磺、硝石混着猛火油坠下,飞迸一片,树干也着。老马吃惊,躲卧冢侧。郭三纯移苗应避让,倚冢恨道:“轰轰轰,你有本事轰平!”话音未落,身侧里树顶中弹,余火飞迸势如雨泼,衣衫也着。郭三纯扑打一回,背风处回烟,野火愈大。扭头再瞧,其哎呀一声——周营南门洞开,正有人来!其大急,唤不醒苗应,又老马半秃腚中两矢,箭杆也湿。搓手跺脚正然无奈,忽见盗洞,径有尺余。伏身下探,洞斜去,内里稍大。将长枪稍试,深不见底。郭三纯再顾不得,搬苗应解去肩甲,头前脚后塞去洞里,因不曾大入,连捣两记,坠去两尺。扭头寻见断碑,将长枪撬动遮掩洞口,折枝扫打捣毁痕迹,赶去老马,将肩甲往火堆间一抛,另寻一盗洞,插入长枪,足前首后退去洞里。耳听着脚步声渐近,旁有断枝,哪顾及焰火,一把拖扯就势遮掩。刹时间青烟倒卷,呛他泪下。郭三纯轻咳两记,疾忙后去,匆忙间膝下一空,挣扒不牢,跌坐棺里。“丧气,三爷没死,埋吾怎地!”喘口大气再抽长枪,再入不去!急切间周兵来,就着火势找寻一回。临去,挑枝内窥,因洞暗,将花枪搅打,郭三纯执杆巧避,幸无异响。稍呆些时候,噼啪间忽有鼻响。郭三纯侧耳静听,不是老马又是谁个!十数挣爬钻出洞口,松柏火旺,老马虽躲闪,鬃毛卷曲周身火热。抽长枪再去大冢,断碑稍移,压半截儿枪杆。其大惊,扒撬洞开,苗应尚在,半入去再行拉扯,竟纹丝不动!褪爬出喘口大气,唤来老马,扯缰再入,倒束起脚踝,使老马后坐,摇头摆尾倒扯出苗应。解缰绳扳肩头连声再唤,其两眼紧闭面色灰暗,只微微些儿气喘。再扶断臂,泪眼朦胧,一个声音文弱道:“好男儿休做儿女态,泪莫轻弹!”郭三纯惊喜,才见其唇动。“少主人,你可醒了!”苗应道:“扯这劳什子则甚!留存无用,还不割去!”郭三纯不忍,催道:“时候不早,请四郎上马,赶紧南归!”苗应道:“隐有凶兆,心下难安。你扶吾看!”郭三纯着忙,“好容易出重围,招惹怎地!”肩扶起南去时,苗应不允。郭三纯无奈,再去林边,苗应哎呀一声,旗杆上高挂一人,衣甲谙熟,乃大急,“不用管吾,你过江去吧!”便推行推搡。“四郎,你个则甚!”苗应不答,唤老马卧地,踉跄倚坐,缓起,踱出坟地再奔楚州。郭三纯自怨自艾,猛一跺脚,扛长枪赶上,昂然执佩迳往周营。
再说苗应入阵,诸骑尾随,苗轩拍马赶上。周军后缀,虽左右连击,死伤尤众,稍停也难。周主望见,“此骁将,难怪韩令坤连遭败绩!朕若得之,何愁江淮无定!”乃命:南兵英勇,获劲卒赏钱一万;获右使者官升两级,钱百万!一时间传遍,士气大振,诸将争先,稍一接战,三十余骑冲作两段。周令坤、石守信围斗苗轩,十数合不胜。赵匡胤换马来,加入混战。李重进、幕容延钊看得火起,请命助战。周主不允。交战多时,苗轩觅得机会,冲条血路杀出重围,捡人少向,撞破营垒直奔西南。此时,随行只厚二等四骑。稍去里许,经一片荒草地,左有周营,旗号鲜明;右有破庙,杂木环绕。苗轩稍犹豫,提缰去时,随一声号角,腾五七道绊马索,十数道铁蒺藜、倒马钉。苗轩收缰不住,坐马失蹄,扑跌间前胸、小肚、两肋连受重创,挣爬不起。苗轩坠地,虽有重甲,手肘、腿踝也划破两处。厚二大急,连忙换马。令旗摇摆,伏兵四起,庙侧有左都押衙、马军指挥使白帛庆,右有控鹤右厢都校领虔州团练使南面巡检王审琦,且喝:“南朝气尽,吾主爱才!应援右使,此时不降更待何时!”厚二道:“休听他胡说,冲出去正经!”提刀前出,斩绊马索拉铁蒺藜拨倒马钉,一迳闯去。苗轩急拦时,白帛庆突施冷箭,胸肋间连中,扑身倒地,转眼气绝。王审琦道:“闻你家箭法高强,可愿比试!”苗轩上马,“将军神射,箭无虚发。某困兽犹斗,敢不从命!”白帛庆道:“不用将军,交某足矣!”白帛庆乃白显道侄辈,随王审琦多年,深得精妙。言罢,连发三矢,将余骑射杀。苗轩大怒,“你敢上前半步,射你左目!”白帛庆哈哈大笑。笑声未绝,苗轩箭出,寒锋透颈;再射,左目中箭,落地身亡。苗轩转向,连发三矢,有衙兵中箭,将旗也倒。周兵惊惧,纷纷后退。王审琦并无忙乱,淡道:“应援右使,请受吾一箭!”苗轩稳坐,弦响处箭来,贴着盔顶“噌”地一响。周兵惊叹,
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 楼主| 发表于 2017-2-23 12:02 | 显示全部楼层
(汗青南行83)王审琦怪道:“何不躲闪?”苗轩道:“将军高妙,何闪之有!”待请补射,利箭应弦擦着盔顶,除了风响浑若无觉。王审琦暗笑,张弓再射,北风轻拂,盔缨散落,乃大骇,黯然收箭。苗轩道:“将军,请试箭!”王审琦道:“无需比试。吾主乃旷世英主,将军肯降,须善待!”此时周令坤、石守信来,围堵于后。苗轩道:“人各有志,无须强求。你有本事,可放马来战。”王审琦道:“奉命留守拦阻将军,岂容有失!”传令诸军携拒马层层推进。苗轩击马,那畜生见此阵式如何肯行!距五十步,抛无数铁蒺藜、倒马钉,四下围困。苗轩喝:“王将军,请施神射!”王审琦道:“吾主厚爱,右使无须这般!”苗轩道:“吾骑皆殁,义不独生!”提陌刀回刃一记,自颈身亡。周主得信,倍觉惋惜,悬尸于高杆昭告。城头上张彦卿遥见,扼腕叹息。郑昭业道:“早知如此,该放他进城!”左右慨叹,唏嘘不已。又后,周主闻报,一步一骑抵门叫战。周主奇怪,环视众将。韩令坤道:“某不才,单人独骑擒此二人!”周主壮其勇,传令擂鼓。稍顷,韩令坤获二人,押来堂上。众将喝呼,周主再瞧,一人年少臂残,满身血迹立而不跪;另个灰头土脸,发髻卷曲一身的烟气。周主道:“汝何人,敢抵王师!”苗应道:“不才右使子,名应。”周主道:“敢来降朕!”苗应道:“不是!拜求陛下,以残躯换回大人南归!”周主道:“既为朕擒,还敢奢望!”再告,“汝父子抗拒天兵连丧吾将当诛九族,你不怕么!”苗应道:“人生于世,终有一死。父亡,义独不生!”周主道:“若此,全汝忠孝!”有近侍捧白绫一幅、毒酒一杯。苗应道:“夫男儿当有胆气,能类妇孺!”乞赐短刃,反手执握,南拜道:“太老爷:玄孙此行不辱使命,某去也!”横刀自刎。周主急呼,左右拉扯,韩令坤夺刃。周主道:“汝不拜主,只辞令祖,当有缘故!令祖谁人?”再三催问,苗应泣不能声。“右使原居何职?”再问时,郭三纯直起喉咙:“无职!”众将不乐,周主诧异,“原无职,奈何兵少,授右使?”郭三纯答:“大爷乃冠军大将军孙,替祖出战!”周主示意,近侍引冯延鲁来,恭禀:“陛下:南朝有冠军大将军郭彰,久病在床,并无子嗣。”周主道:“朕知矣,敢是义孙!”郭三纯抢答:“不是!”众将愈怒,韩令坤执短刃。周主大笑,乃止。冯延鲁道:“陛下:郭老将军无嗣,断乎假冒!”周主道:“有此假冒朕也欢喜!郭应,汝父子虽斩吾将,敕你无罪,降否?”苗应摇头。周主道:“南朝所降甚多,难不成多你一个!”苗应道:“吾家不似旁个!既为臣子倘乎惜命,今日降,他日也降!”周主称善,延医疗伤,赠苗轩正议大夫、忠武将军,城南厚葬,立庙享祭。
周主委韩令坤权知扬州军府事,招抚流亡;再陷泰、海二州。因楚州未下,周主督师猛攻,折损尤重仍不肯住。张彦卿苦守四旬,身心俱疲。这日早起,忽闻怪响,城墙陷十数丈,有乱兵蜂拥而进。此便是,周主久攻不下,命匠人暗掘隧道,直抵城下,再以巨砲锤击,终于毁塌。张彦卿督衙兵劲卒封堵缺损,堵不胜堵。直无奈,收兵巷战。经日,郑昭业下数千战死。日暮,张彦卿剩士卒千余,退守官衙。天晚,直杀到刀残枪断矢尽弓折,数千周兵强攻不入。周主谕:“州城已失,困守无益。爱卿降,不失侯位。”张彦卿道:“某唐臣,安能降虏!有本事入吾衙决一死战。”周师愈怒,拚力死攻,破门入署。张彦卿兵器俱毁,绳床御敌,终究不抵,为乱刃亡。得楚尤喜,然死伤却重,周主转怒,下令屠城。城中房舍、官衙悉数焚毁;百姓万余、伤卒千余皆被处绝。赵匡胤赶去张府,多已尽节。遍寻之得幼子光祐,乃私藏。屠城已毕,往奏周主:“张彦卿南朝忠臣,获罪主上。臣闻忠良不绝后嗣,得其幼子不敢处置,特来请命!”周主怒气渐平,乃准奏,留其幼子,且善待之。旋即,修筑城垣募民充实。唐主得讯,悲怆半日,赠侍中。天长军使易斌降;控鹤指挥使王审琦败舒州军,擒刺史施仁望。荆南高保融派战船百艘攻袭鄂州;吴越集战船四百艘水军一万七千,沿江泊系,候命进击。周主大乐,由楚州达扬州,韩令坤迎入。因旧城空虚满目萧条,另筑小城于东南,以便固守。
周显德五年三月,即保大十六年。唐主恐周师南渡,传位景遂。李景遂乃皇太弟,自谓力浅资薄难堪大任,情愿出番,上表请辞。再传齐王时,李景达连吃败仗,请辞帅位,唐主不允,暂且留任。如今时局危困,敢承大位!于是,改景遂为晋王,授天策上将军、江南西道兵马元帅、洪州大都督、太尉、尚书令;授景达浙西道元帅。景达上表,称淅西要冲,恐负重托。唐主无奈,改授抚州大都督,临川牧;立燕王为太子,遣枢密使陈觉奉表谒见,去国号,传位太子,听命于中朝。周主谕:“汝主归顺,无须传位。江北尚有庐、舒、蕲、黄并汊川、汉阳两县。乞和,即刻献纳。”陈觉哀告,叩拜而去。过江,说周师锋锐,唐主胆寒,尽割江北十四州二县,划江为界。周主允,得二十二万六千五百七十四户、丁口愈百万;诏荆南、吴越止战回师;赐南平王高保融犒军帛一万匹,吴越王钱弘俶三万匹。授冯延鲁太府卿,充江南国信使,赍国书及本年历书过江传命。唐主李暻避周祖讳更名景,称国主,用显德年号,对江淮诸地再无奢望。
四月,授苗应江宁府长史。苗应身心俱疲,坚辞不受。周主不允,敕授清净散人、著作郎、池州宣慰使。周主北还。苗应过江登岸,金陵早有传旨,入朝觐见。国主道:“爱卿何来?”苗应道:“家父受齐王命,代祖出战,为右使往楚州,虽两入,周军势大,力尽而亡。”国主道:“卿父子忠心沥胆,孤已尽知,惜不早遇。为昭英烈,赠卿父中书侍郎、右司御。”苗应道:“楚城一战,臣为砲击,非家将郭三纯而不能苟活!军使伏虹、伏洵下二十余,家僮厚二等十余殁王事,以生念故,无颜过江!”乃拜泣。国主道:“爱卿节哀!孤当旌表亡者,厚恤眷属。”传郭三纯上殿。“汝忠心护主,忠勇可嘉!赦授宣议郎、翊麾副尉。”赐锦衣一领御酒三杯钱十万。谢恩已罢,国主道:“卿为康化军宣慰使。孤命所地军县修造官衙以为使用。”苗应道:“臣下万念俱灰,乞骸骨还乡!”国主道:“爱卿青春年少,何出此言!汝职为中朝敕授,孤不敢毁。”苗应道:“康化军乃江防要地,万莫敢当。若辞拜不得,转任筠州。”于是,再授为筠州团练副史。苗应辞驾,仍回郭府。郭彰见父子同去归来一人,且失左臂,目钝神散,恍若隔世,不由得泪下,出血半升。苗应臂伤未愈,随侍数日。稍强,即行辞拜,欲往任上。郭彰强忍,几乎血出。临去,郭三纯来,“少主远行,乞老马随待左右。”郭彰颔首,抱病相送。苗应出府,再拜而去。养病期间,国主授镇军大将军。郭彰屡辞,乃罢。
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 楼主| 发表于 2017-3-16 20:24 | 显示全部楼层
七、崇关镇
(崇关镇1)兴平、高逸收拾起行李包裹,挎横刀带短棍,偕砚灵由潞城入壶关,抄小径经陵川南行。这日近午,莫道酒坊,便个人家也不曾见。高逸饥渴难耐,下径打歇,再不肯行。兴平唤砚灵围坐,背倚垂柳,枝条浓密,浓荫下微风吹拂刹是凉爽。南来一壮汉,肩一根铁棒,斜披扁衫一脸的油汗,一麻鞋咧嘴,大小趾头露出对半。来人侧望,青石案排镘头摆大饼还几样咸菜,旁倚只水葫芦。其腹鼓尤响,稍去又停。高逸道:“借问老弟,此间什么所在,泽州可远?”其四下张望了,乃告:“此间唤作荒草岭,距泽州还三二十里。”便下径,将铁棍轻轻一顿,杵入土石牢牢立着。其顺坐,一手抄起水葫芦,另手将大饼卷起馒头、卤菜大嘴吃起。砚灵于下风处,先皱眉,再礼让,躲去另侧;兴平笑望间,高逸才吃几口,就见他风卷残云般去,不由道:“汉子,你也嚼上一嚼。总不能喉咙眼斗大,囫囵就下!”言罢,自顾抢起。稍倾,莫说馒头大饼,口水也没。高逸只八分饱,不乐道:“你个哪儿来,又谁请你!”又道,“好心肠让你口水吃,竟自抢食,全不问价!”来人石凌彪,揉一揉肚腹,顺口大气立直腰身,“这山、这径俱有家主!你等借地围台解饱纳凉,咱不要店火钱,好意思催讨!”高逸梗脖,两眼大瞪,“笑话!这地属你,何不卷起来扛抬去,免得碍眼!这径属你,怎不齐头抽去,害大爷远行!”石凌彪道:“谁人不想!只这山地卷扛无处展放,路径抽扯去无处缠绕。便这柳,候明载也多几斤柴烧!”高逸笑道:“这可没法!明日吾绝早来,犹坐得久些儿!”便叫阵,“有本事守着,抑或搬去,再不许动!”石凌彪道:“你叫守着,俺偏不!”抢身近前抡铁棍只一下,直捣那青石火星乱蹦。高逸叫好,值去时才说抢坐,石凌彪怒起,回首补打。再两记青石打折,创口森然。其状畅意,笑道:“咱一拍两散,谁都别想!”肩铁棍扬长乃去。望其身背,高逸乃哼:“这厮敢讨打,全没教养!”兴平起身,石凌彪早瞥见,随一声冷笑,拉开架子使几招棍法。高逸讶道:“哟,真看不出,还是练家!”石凌彪喜上眉梢,“怎样,须不是对手!”更夸,“咱这系棍法须名家点拨,非寻常可比。”高逸笑道:“将就看过,比讨食的强不多少!”其声调不高,早听个满耳。石凌彪大怒,有心比试。高逸不屑,“极目远眺,名人高士浩若星辰——只不知你说的是那一位!”石凌彪道:“说出来吓你半死!吾说个乃世外高人,常怀素笔触石成金、抛墨龙睛!”高逸道:“唯你个光溜溜,有须无鳞、抑或顽劣,纵有妙器,却难施为!”石凌彪愈怒,急欲施展。高逸道:“你说这人奈吾不识,但这棍法精奇。”又道,“适才说笑,贤侄无须介意。”石凌彪神色稍缓,转眼又怒:“你占吾便宜!”高逸道:“某居长,二位贤甥小你几岁,叫声贤侄看得起你!”石凌彪虽恼,不好发作。兴平、砚灵收起包裹。高逸临行,扭颈道:“借问,你去哪厢?”石凌彪道:“某这本事,哪里去安身不得!”高逸道:“是该走动些儿,免得饿杀。”便他急怒,举棍便打。高逸避让,“贤侄,你棍颇重,某可承受不起!”乃指兴平,“此某甥,功夫尚可。你若是怒气无出,不妨讨教!”兴平道:“不才少弱,本事低微,恐非敌手。”借铁棒观瞧。其稍犹豫,却也递来。兴平接持,见棍身幽暗,击石处浑若无迹;再掂,能五七十斤,乃稍退,道声聒噪,随舞记棍花儿,亮几个招式。值手顺,照树戳去。此干半身少皮,正有虫洞,酒盏般大小。随卟地一响,斜地刺入,另侧出,透去尺半。高逸哈哈大笑,便上路,头也不回。兴平拱手,“却才误算,招式有失,短礼得紧!”石凌彪苶呆半晌,“此吾传家致宝,怎好如此!”言语间,他三个远去得远了。石凌彪双手执握几回摇拔,枝叶稍动分毫莫出。其汗下,横起身两脚踏树,先背式,再腹式,双手执握竟也不能。便坐地,两眼白瞪喘口大气,再一思想,弃棒不顾,朝路尽头急步赶去。
高逸回看,石凌彪丧魂失魄一路尾随,不由得暗笑。未时将尽,撞见家像样店坊,入来打火。砚灵要一席好饭菜,伙计才摆,石凌彪老起脸凑到案角,抄饭就吃,端汤便饮,口水淋漓全不在意。直吃得饱胀了,才下碗箸。高逸冷眼瞧着,索然无趣儿。砚灵道:“适才舅老爷玩笑,尊兄万不可当真。”摸出个五两的锭子,“务请笑纳,权当赔罪。”石凌彪虎起脸,(崇关镇2)似接不接。高逸乃哼:“这厮吃白食贯地,一根烂棍子能值几多!”石凌彪收手,“此吾家传宝贝——旧时,家爷求生保命斩将立功全凭此物儿,须百十数贯赊买不来,如何烂棍!”高逸道:“怕了你的!”再道,“那棍儿又不曾折损,钱银收下,权充树资!”石凌彪立起眉毛,如何肯依。高逸便不理会,讨间静室烧汤洗脚,天晚歇下。约半个更次,有人拨门。兴平翻身,面里背外;高逸欠颈,偷眼瞧时,门开处一条黑影来,可不是石凌彪。砚灵暗笑,只当不见。高逸鼾声渐起,石凌彪倚门坐卧,几回起夜,歇至天明。
出泽州入怀州,遇一繁华镇店,兴平就路旁寻酒坊打火。此值午时,客人无多,只店主、小二、过路街坊半远张瞧,指指点点。高逸低首猛啖,全无在意。稍倾,街口拐角里十几个镇兵来,抢入店坊逼住兴平、高逸,横拦砚灵,拿下石凌彪。张五笑道“石彪子,你往哪里逃!”——其为衙兵,见任散兵马使。高逸眼急,正欲发作,当瞧兴平莫闻,且面色依旧,便强按下。石凌彪道:“吾犯什法,如何要逃!”张五道:“休地嘴硬,自有你讲理的地界。”立时绑牢。临行,早见异色,且包裹沉重,“你四个同案而食,眼见一伙。与吾绑了!”高逸大怒:“你谁人?想绑便绑得么!”撞开镇兵掀翻案子,拽出横刀。客人们哄地下散去,逾窗撞门——其忙乱间,丢鞋少帽哪还顾得。店主、伙计虽连唤,谁还结帐!猛见凶猛,张五吃惊,押下石凌彪,喝呼镇兵前后门封堵牢靠。稍倾,厅间案杌挑开,腾空地刀枪逼定。张五道:“你这厮抗拒官军,造反不成!”店主作揖打躬,求罢镇兵再央高逸。兴平道:“非是拒捕,其实冤枉。”砚灵道:“同案而食便罪过,店主人可否连坐!”又道,“逃去之客人怎说!”张五问迟疑,待问来历,店家支吾,能甚说道。石凌彪道:“吾犯哪家律条,又甚同伙!”张五道:“你这贼骨,非是重刑焉肯实说!”又道,“管你等认得认不得,且押下,官长案前才好分辩。”砚灵道:“吾等委实路过。见官容易,只绑不得。”张五应下,使镇兵扛抬起包裹,提挂了刀棍,押解而去。
河内县有崇关镇,辖三十余村店,河阳节度左押衙关素逊为镇遏使,就任半载稍多,据镇兵三五百。崇关自晋末设镇,辖地自汉至周略有不同,镇治几经迁移,终在大王庄头一所旧庙间安定下来。此处几经修缮,早不见旧时模样。张五将四个押到,独解石凌彪上堂。节度兵马使、镇遏副使蒲仁道:“恭喜将军。今日擒得这厮,问明情由,正好结案。”关素逊喝:“石凌彪,你这厮做下灭门大案,天网恢恢疏而不落,冤魂缠绕撞回吾处,还不据实招来!”石凌彪一呆,直起眉眼,乃喝:“哪里事?你个说谁!”都押衙、步军都头褚鉴道:“外来物儿终养不熟,总是祸害!”石凌彪扭脸道:“你娘才是捡来,怀带个野种,落地这久仍半生不烂地,远差你妹!”堂上哄笑,褚鉴脸白,“你这厮找死!左右,与吾掌嘴!”随呼,好一顿鞋底盖打,口鼻喷血衣襟染红。关素逊止刑,示意文案,“此子乖张,专一作歹。日前因家事口角,心怀愤懑,勾结强人戕害其祖母下一十七口,毁坏家资打劫财物。如今被执,合当抵死!”石凌彪喷起血雾,“没的事!”褚鉴道:“将军,休与他枉费唇舌!此等贼骨不经重典岂肯招认!”关素逊喝命,连打四十军棍,一度昏死,凉水喷淋悠悠转醒,犹道:“你屈打成招,吾死也不服!”关素逊道:“早知你有此说!”既命,带上人证。此时俞六面青额肿,拐着腿,拖至堂上。褚鉴道:“石彪子究何勾结你等,杀了石顺舟阖宅一十七口!”俞六道:“因祖母申斥,石彪子心生歹意,约北山上强人若干,乘夜入去,满门尽屠。吾弟兄贪财,早与勾搭。值抄捡,将军围捕,吾腿慢身重,以致遭擒。二哥孤身拒捕,不敌身故。至于大哥,眼疾脚快,早不知跑去哪厢。”石凌彪怒目而视,“俞六,究何害吾!”虽经连呼,其低头耷脑一字莫出。关素逊押下案犯,再问时,岂肯招认。责三十军棍,石凌彪虽已半死,依旧无供。角落间高逸眼急,兴平、砚灵再拦不住,乃喝:“堂上,似你这审法,天下还什么案子问不得!”关素逊疑惑,问罢张五,将三个押解上堂,乱棍围打,扑按跪地。“本官问案,岂容你大呼小叫!”待开包裹,除衣被还有大小锭银计八十余,铜钱两串,碎银一包,也五七两。褚鉴、张五眉生双月脸上出花,笑指道:“你三个难保不是一伙!”关素逊道:“从实招供来,免打!”高逸道:“你道一伙儿便作一伙儿!”又道,“真个奇了,要吾招甚!”
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 楼主| 发表于 2017-3-16 20:25 | 显示全部楼层
(崇关镇3)关素逊道:“石家被劫,你或参与其间。现有失盗为证,还甚话说!”高逸道:“天下钱银俱是一般,总不能说贼便赃!”关素逊道:“此堂上,事无巨细,须不能说不是就不是!”高逸道:“吾等所携与石家无涉!” 褚鉴道:“有涉无涉恐非你说!”又道,“你家钱银可有标记?”高逸道:“又非私铸,哪什暗记!” 褚鉴道:“既如此,果否参与倒要说清。”兴平道:“吾等只路过,午时打火,又何参与!”高逸道:“是啊!便涉案,又谁肯撞回网里!”又道,“敢问你案发几时?”褚鉴道:“前日夜。”高逸矢口道:“真个好笑!石彪子与吾路遇,前日于泽州投宿,飞也不回。此间便有命案,却何牵扯!”又道,“你道石彪子涉案,除那俞六可有旁证?”褚鉴道:“杀人者又轻车熟路;石彪子专会使棍,死者俱是重棍、利刃毙命,非他能谁!”高逸笑道:“这便差了!前日于陵川县,石彪子诈食、言语粗鲁,惹起众怒,其棍被刺留于径旁柳干——将军不信,某引路,可去验看。”此言出,关素逊一愣,蒲仁则瞧个满眼。又道:“树在棍在,棍不在洞眼犹存!”褚鉴道:“你谁人,信口胡言,当心吃罪不起!”张五道:“镇遏使军务繁忙,谁有闲心陪你闲逛!”褚鉴道:“诸事明了,且人证物证俱在,不用重刑焉能完案。”随一声喝斥,正欲施为。砚灵道:“明公且慢,某有话说。”值问时,乃答:“学生童宣,祖居商州。家父乃丰阳县尉。”镇兵罢手,齐齐望着堂上。褚鉴道:“胡说!丰阳恰在商州,却何任职!”砚灵道:“家爷年少远游,拜郭太爷门下,蒙恩养,籍荆南。”待问缘由,“丰阳旧尉丧,新任不至。宋县令履新,以家父为兵、捕两房书办,弓手队正,随同讨贼。功成,县令见爱,便举荐,为丰阳县尉。至于某,生于斯长于斯,半点无谬。”再告,“明公不信,可将一角文书察问。”蒲仁道:“失敬,原是位公子!”一并唤起。关素逊不乐,乃道:“莫道你丰阳县尉,便永兴节度使也管不到这厢(永兴节度治京兆府,辖商州)。”依旧用刑。蒲仁忙劝,“丰阳虽远,却也是朝庭命官。倘或认真起来,终不稳便!”待他犹疑,示意砚灵,“贵公子,可有话说!”砚灵道:“吾这舅老爷原有些疯症。想是暑气未消,赶路又急,以至症发。”又道,“吾等由西京来,说什泽州,可不是信口开河。明公勿怪。”关素逊怒气稍解。再问时,乃道:“潞州有名医,乃前朝张太医胞弟,专治杂症。舅老爷祖居荆南。此行,往河东投奔宋老爷,转拜求治。”又道,“宋老爷曾为潞城主薄,有二子,长为丰阳县令,乃义兄。”蒲仁长出口大气,关素逊讪道:“公子远行,当与命案无涉。吾也无暇细问,可自去。”高逸乃指:“这厮与吾等一路来。要去时便一起去!”关素逊变色,“狂徒大胆!若不看童宣面上,只当你参与其间,当重办!”蒲仁忙拦,“将军息怒!”耳语道,“此言语传扬出去有碍官声。”再斥高逸,“镇遏使已经开恩,何不知趣!”高逸道:“吾几个结伙来,明知冤屈,难不成独自躲去!”褚鉴道:“如此时,你想走也走不得!”关素逊怒起,“这厮涉案与否尚不清爽,且留他几日,查访明白。”高逸道:“如此时,正合吾意!”逐去砚灵,扣下兴平、高逸,做一堆儿看押。
死囚牢铺些乱草,秽气袭人。石凌彪伏身平卧,两臂受困,双足被链锁石柱。高逸笑道:“你这厮,大捧的银子犹不肯去,看惹这祸,讨这通打,可舒泰些儿!”石凌彪满腚血水一脸苦相,口里边只顾哼,哪有话说!兴平除去腰带褪下残裤,将布丝挑捡干净。其创处虽屡有股血洇出,却也无法。
砚灵背了自家包裹,有衙兵领到街上,指间小店。临行,犹嘱店家:“小心看守,不可走失!”砚灵取碎银请伙计代配起金创药,讨好了吃食。至晚,使伙计担去监房。牢门口有狱卒拦着,揭屉布一看,整两大笼馒头,温热间透着香气,不由得口水倒流,“你几人,哪里用得这多!”砚灵陪笑,“见者有份,当有孝敬!”顺手递两块碎银。狱卒大喜,忙不迭开门,留一笼放入去。狱所不大,是个独门小院,只一周遭房舍,高低错落,能十几间,七八十百姓听见动静,扒门缝儿倚窗口眼巴巴张瞧。死囚牢位于角落,坐南朝北,湿热蒸人。砚灵来,衙兵陆羽一眼瞧见,“自古狱不通风。你这厮好大胆,竟敢放外人来!”狱卒闻言,哪敢则声。砚灵恭道:“吾来,唯送饭食。还凭官长照管。”顺递一物,圆滚厚重。陆羽原不在意,及顺望,五两个锭子白生晃眼,不由得喜上眉梢,“原来是童公子!你想来便来,
(崇关镇4)缘何客套!”砚灵道:“还须方便!”陆羽道:“好说好说!”便自顾去。高逸蹲门口净手,也不用碗箸,一把抓起四五个,头也不抬大嘴吃起。石凌彪闻得喷香,不由道:“好歹匀吾些儿,便死也做个饱鬼!”砚灵请兴平自用,喂食他些儿。稍顷,狱卒紧催,砚灵留药,乃去。高逸叫兴平歇了,将金创药草草涂抹,口里道:“吃吃吃,只顾混噇,看犟到几时!”石凌彪浑身抖颤冷汗迭冒,不由得骂:“这般狗日的,打老爷好狠!”高逸暗笑,“稍顷排不下屙物儿,有你好瞧!”石凌彪叹气,“这一遭儿,须几时好。”高逸笑道:“只怕这遭儿不好,旧创之下再添新伤!”又道,“早知今日何必当初!”石凌彪没奈何,屏息忍痛,二更天,其势稍缓。
夜深人静,狱卒早歇。兴平细问,知石家兄弟俩,其父居长,名顺桥,号良偌,少年从军,还乡时偶得林汗青指点,棍法精进。累年征战虽些儿军功,却因憨直,总任些副都头兵马使类,终未显赫。石顺桥至孝,累年所得悉数寄家。曾娶王氏,然数载无出。后续郑氏,三年乃殁。石凌彪长于郑家,十八还乡。石顺桥连年劳苦,伤患堆叠,自告归隐,小症不断。又数载,忽生大症,年余乃亡。自此,顺舟夫妇容不下石凌彪,先一遭儿衣不蔽体,再就是食不果腹。石凌彪央告无门,愤而远行,意欲从军。高逸道:“你自去罢,竟死缠烂磨连累吾等,究何苦!”兴平道:“其无心使然,舅老爷无需嗔怪。”高逸道:“你这棍法果系真传?”石凌彪道:“半点儿无假!早年,家爷空有气力,棍法平常,每每上阵但求自保,如何建功。也是机缘巧合,幸得指点,登时大进,自然不同凡响。”高逸道:“哪日得空,须与你见证一回。”此值狱卒寻夜,闻声斥骂,三个忍耐,不久便睡下。

再说盛平出了林宅,闷闷还家。云宠道:“林家太爷可怎地了?”因不语,幽道:“哥哥自负,总以为英雄了得,当日见周、贾却何畏缩!”因不答,忿道,“就咱庄头,众目睽睽间能将太爷捞去!换作吾,纵没本事,登高一呼,有乡邻帮衬,好歹也打折腿骨,且他看挣爬了去!”盛平乃叹:“吾何尝不是——只太爷不允!”云宠道:“机缘不合,自然两难!寻机巧将他两个作弄了,万事皆休!”盛平道:“好好好,总是有你!”昏昏欲睡。云宠搡道:“事出,再避不得,究怎地好!”盛平道:“林兄欲往江南迎回太爷,不允吾去。”云宠喜道:“如此正好!吾同哥哥去,也见识下江南景色。”盛平便作欣喜,“是哩,快与咱爷娘说去!”云宠满心欢喜,走两步忽又住脚,黯道:“二老年高。你吾去,谁人照管。”乃怨,“你当吾憨,故意调弄!”盛平赌咒发誓,绝无此意。云宠呵道:“咱本事低微,便去,恐吃累不起!休得缠绕,要去时,找你那三弟去!”便去寻婆母说话。
远平回家,欲言又止。玉琛道:“太爷远行,老太爷又去,林家哥哥须不久耐。”远平道:“稍后便去江南迎回太爷。”玉琛道:“他国千里,多有险难。若无帮扶,只怕不易。”远平道:“吾有心,只林兄叮嘱:倘有谁私下走去,划地绝交,再不是兄弟。”玉琛道:“若不然,夫君随家严往江南走遭儿,诸事也好遮掩!”远平立道:“不可!为家兄公事,岳丈曾远足丰阳,几多艰辛。江南非是河东,水土大异,倘有疏忽,须小婿的不是!”玉琛一笑,“看难地!”幽道,“咱跟着二哥,凡事自有主张!”远平道:“二哥道:林兄去,吾弟兄缀行于后!”言罢,瞧他身子发愁。玉琛一笑,淡道:“家有二老,诸事在意。此去,勿存他念。”远平便说些慰已话,乃去上房。宋显知兴平远行,乃道:“江南臣伏,见为大周蕃属。然路远心隔,吉凶难料。吾儿蒙老先生教诲,学业有成。倘使其孤身远行,岂不是咱家寡情少义。”谢氏不忍。宋显道:“倘得陆二郎同往,吾才心安。”远平将那话说了,谢氏才稍宽心。又半晌,宋显嘱道:“吾儿性躁,凡事不可固执。每急难,须由二郎主张!”远平答下。另一头儿,丫环婆子收拾起行李,玉琛捡看了,却才放心。
盛平、远平一路南行。抵河内县,街上言语传个满耳:石彪子宛如石敬塘般勾结外鬼,将祖母下阖宅尽屠。崇关镇先将把风的俞六诱捕,则非但这石彪子,还什丰阳县尉子携疯舅老爷也撞去网里。远平悄道:“事不谐,敢将哥哥陷在案里!此间人地两生,
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 楼主| 发表于 2017-3-16 20:25 | 显示全部楼层
(崇关镇5)可找谁个打探明白,才好转圜!”盛平道:“不忙,且近看。”便加把劲儿,一迳赶到大王庄。远平正望,闻吵闹,斗大的“旺”字招牌下搡出一汉,粗脖胀脸扯嗓正喊:“贼囚努出个,老爷荷包鼓硬时尔等点头哈腰那副鳖样;今才空瘪,便吊脸子,借两贯犹是不能!”此人便梅古翘,任参军职。几个伙计横膀叉腰,瞪起两眼一声不吭。梅古翘骂久了,以至急怒,拽拳飞脚正欲放为,梅古翘乃遭拖抱,脚不点地硬拖将来。人少处,挣脱去只一瞧,竟他不识。只闻道:“尊兄,咱是刀枪间滚爬来,神鬼无惧,还怕他钱里个蛆虫!”便盛平。口风一转,“其中门道你吾皆知!敢此间开坊,犹将尊兄不入眼者,河内县能有几人!如今囊空如洗,骤然动手,寡不敌众,白吃这眼前亏!”梅古翘闻言,顿将豪气化为乌有,乃呸:“这不过穷人乍富!才攀上这有权势的好女婿,眉梢眼角里还有谁!”盛平道:“咱久经沙场,活的是胆气。吾观尊兄豁达,岂能久居人下。他年得意,咱就对面开它一间,好歹挤吞了它!”梅古翘大喜,“这兄弟,有胆识、有见地!”拉拉扯扯一迳走去。稍行远,忽个惊觉,立脚道:“你谁个?”盛平道:“某初至,尊兄自然不识。”再告,“贵镇可有位张押衙?两载不见,正来找寻。”梅古翘道:“找他?你讨债怎地!”盛平道:“曾助家严脱难,奉命致意!”梅古翘便作顿悟状,“你道张押衙——新近建功,升任都头,转同州公干。”又道,“张兄乃某契旧,凡事有吾。同州路远,无须扰他。”盛平道:“如此才好。”眼前便家酒肆,梅古翘稍让,盛平恭敬,昂然乃入。此值巳时,店里正闲。店主人闻声一望,使小二迎道:“梅二爷,今可宽裕,不妨将旧帐结算。”梅古翘变色,随手一掌。小二立身不牢,连数步一跤跌倒,脑壳撞墙咕咚一响。店主忙来,迎头便喝:“你这贼攮个,讲好的半载结帐。如今年关未到,催你娘个鸟!”店主歉笑道:“梅参军说得正是!目今值秋,半载早去,正该了帐。”梅古翘道:“下半载犹远,你可急甚!信不信吾一把火将你这鸟店燎了!”气鼓鼓捡张案子居中坐了。盛平递个眼色,忙来陪坐。远平道:“差你多少?”店主道:“余钱不计,三贯另八百整。”远平摸五两个锭子,“将此抵帐。余多的,只管将好酒食来!”店主欲接,一张粗臂斜刺里来,亏得盛平一肩拦扛。店主得银,一溜烟走儿。梅古翘强挣不去,缩肩回肘,口里犹道:“乌龟王八,老子钱银你敢争抢!”远平道:“些许小事,且由他去。”才忿忿然坐了。盛平叫小二来,“可有什清净处,放心吃酒。”小二摸着青肿正没主张,店主示意,厨头儿招手,将三个引到自家卧房,将整坛酒、大块肉、喷香鸡、鲜嫩鸭,及时令菜肴满满地排摆一案。梅古翘兴起,将大碗吃了五七盏,酒已八分。盛平道:“此间出个灭门案,参军可知端详?”梅古翘好容易腾出嘴空,麻起舌卷了口唇道:“此等事焉能瞒吾!”远平问时,乃道,“石顺桥从军多载,广趁钱银。还乡时带回一子,知什来路。顺桥死,家里面岂容他下!只不该,一怒之下勾结歹人灭了自家一十七口!”盛平道:“也忒歹毒了些!”梅古翘道:“谁说不是!”言未尽,哑然失笑,汤水淋漓湿了前襟。远平皱眉,盛平暗笑,低道:“尊兄之说敢有深意!”梅古翘摆手,“无他,休地胡猜乱想!”盛平再问,推说醉酒,昏昏欲睡。远平将十两个锭子轻置案角,“吾弟兄初来乍到,愿闻罕事!尊兄若肯方便时,钱银也是!”梅古翘刹时酒醒,大张起两眼,呵气道:“咱兄弟须不是外人!”便回指,“有人相中了石家财锦,顺势而为。”盛平道:“尊兄恐也发财!”梅古翘抄银在手,“哪里,才打两贯赏钱,都孝敬他老泰山去了!”盛平道:“尊兄所言不敢全信,也不敢不信。”远平道:“坊间传言:石彪子新近遭擒,尚有同伙,正不知真假。”梅古翘道:“石彪子杀人,哪里不闻风声,焉能撞回网来!便那三个,还一位县尉之子!”便嘿,“此时,正不知谁人犯愁!”二人对视一眼,再劝两盏。梅古翘涎水倒流昏然睡去。兄弟俩丢开酒盏,抢食得吃饱了,唤小二扶梅古翘躺倒睡下,收拾起残羹,换上热茶。盛平取铜钱一捧,嘱道:“路遇梅参军,定扰吾酒吃!值今大醉,须由他安心足睡,免找茬口。”小二答应,欢天喜地般去了。
兄弟俩吃透茶水,悄出酒肆,将庄子前后相看了一回。值回,申时将尽,卧房里酒气熏人,鼾声尤重。远平不耐烦,“二哥,此等阿物儿留做何用!不如赏他一刀,免得害人。”盛平道:“此事易,只店家小心,全无得罪!你吾畅意,恐乎连累。”
(崇关镇6)远平道:“便饶他多活几日。”收起横刀只稍坐,有人入肆,只闻道:“梅参军何在?”问话者副都头齐轮,散兵马使张五、何七随后,俱衙兵。小二告:“尊客吃酒便请留步。”乃哼,“谁见参军!”齐轮大怒,“其分明由宝局来此饱肚,还告没有!”小二吃这吓,退去另侧。店主来,恭道:“齐都头休怒。伙计新来,岂识梅二爷。”言语间张五凑前,“镇遏使传唤,误了公事你吃罪不起!”店主道:“二爷恰在后间,唤来就是!”才遣小二,安轮道:“哪个用你!”径自寻来。
盛平、远平结束停当,抬脚去,门口里撞见。安轮道:“你俩谁人?究何来此!”抢入来只一瞧,梅古翘四仰八叉鼾声如雷,浓睡正实。其猛醒,扭颈回呼:“你俩休走,正有话说!”张五、何七忙赶时,原有后门,窘迫局促,伙计移物正然忙乱。左手边有壁半颓,高近丈许。盛平投坠包裹,招呼远平逾墙而去。安轮、张五、何七于后紧赶,转眼出村。又里许,眼前是片芦苇塘,左右无径,二人立脚。安轮摆手,张五、何七左右迫近。其道:“大爷喊你不停,定非良民!”盛平道:“盗亦有道,总比你丁匪强些儿。”安轮道:“不打自招!你俩还等个鸟——与吾拿下!”远平抽横刀,“只怕你拿不得!”纵身上前,以一敌二。安轮道:“吾乃官军。你这厮斗大狗胆,还拒捕不成!”便自出刀,就旁威吓。盛平轻笑,扯长绳候着。战不数合,远平横击,何七刀飞,顺脚踹倒。盛平抢前,下绳捆绑。张五哎呀一声,忙来援手,遭反背一刀,抽跌去两丈多远,一头赴水。安轮见张、何失手,进退失据,才说躲去,远平堵截,只得迎战。斗不五合,手忙腿乱,遭乱草缠足,一跤卧地,非但刀去,犹啃嘴泥。此三人皆被捆牢,提苇草深处,每隔五丈,背天面地。盛平敲个头问:“青天白日,你赶大爷则甚!”安轮不答。再问张五,其道:“吾等寻梅参军,与好汉无涉。”何七道:“镇遏使催讨,吾兵尤众。放了某等,一切俱好商量。”远平道:“彼时气壮,可想到此时!既束手,吾问你答,还什么商量!”当问梅古翘,张五道:“梅参军值更私走夜不归宿,镇遏使点名查问。”盛平道:“他问个甚?”答曰不知。盛平道:“你在石家做地好事。梅古翘已然招认,你还何说!”张五道:“自事自知。梅参军招认,与吾何涉!”盛平道:“好你个嘴硬!”待问何七、安轮,俱这般说辞。远平恼起,“你三个谁人为首!”张、何努嘴,便问安轮。其道:“某乃官军。纵然失手被擒,只怕你杀得走不得!”远平道:“杀你祭旗,才好取关素逊首级!”眼见寒光一闪,其忙喝:“好汉,吾与你素无怨仇,缘何由下此毒手!”远平道:“你欲活命,须将石家事仔细讲来!”安轮道:“梅古翘污人清白。吾说了死,不说也死。没奈何,请好汉成全!”盛平道:“吾兄弟面慈心善,岂有不从之理!”便示意,远平作势,其真就闭目等死。盛平道:“难得有个不怕死的!”乃接刀,“你想速死,巴望咱好欺瞒!”便俯身,“咱弟兄粗衣烂衫,你个镇兵锦衣绣袄。若这般去时,岂不可惜!”将衣衫尽行抽割,赤条条露一身白肉。盛平哈哈大笑,一飞脚踹出丈多远近。坠止,其悬塘沿儿,且头前脚后小半截儿入水。扬首喘气,鼻尖近水。远平呵呵大笑道:“那厮,石家事千万莫说,某半点儿不听!”经久,侧肩换气,身子下滑,肩颈入水。直无奈,正过头脸换口大气,探颈入水以为歇息。由此几回,身子愈坠,渐渐地换气含水,连咳带喘,唯央告道:“好汉,石家事你吾尽知。咱技不如人,唯求速死。”远平提上来半尺,将横刀刺入膝弯间,刀背处挂定绑绳。此值天晚,蚊虫正多。又半刻,其身子老粗,便张五,何七也口眼俱肿,唯有告饶。远平道:“二爷问话你犹未答,如何能死。”待割张、何时,安轮无奈,只好将实情尽叙。
原来,小王庄俞家兄弟手脚不净,常做些宵小勾当,惹四邻难耐,常有庄民使衙状告。为此,受几回责罚,倒也无碍。忽一日,新使到任,久闻其严刑峻法,才老实些日。经久,故态复萌。这日,不知从哪儿捣腾些钱,村斗聚赌。经太半时辰,只剩些边角儿。三个正怨,石凌彪肩着铁棒来。俞肱道:“彪子,哪里去?”石凌彪只当不闻,低了头去。解牧道:“这厮是有名的闷葫芦,理他则甚!”俞魁便歇手,直赶道:“大爷问你,哑了怎地!”余六也来。石凌彪顿足曰:“吾又不赌,缘何拉扯!”余六道:“须是没钱。哥哥把与你!”赌客哄起,石凌彪眼直,“谁个没钱!”旋身入局,统只大半吊,一掼到地,只几个回合,输个净光。
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 楼主| 发表于 2017-3-16 20:25 | 显示全部楼层
(崇关镇7)石凌彪挽余六,“拿钱来!”俞肱道:“你个愿赌,攀扯怎地!”石凌彪直起眉眼,“他愿借,吾才赌,横拦怎地!”俞肱、俞魁并肩齐上,石凌彪横起臂膀正欲发狠。解牧道:“吾才赢几个,未必是彪子你的。平日咱负多胜少,难得转运,如今请你碗酒吃,权当陪罪!”俞氏兄弟将余钱凑了,约有半贯之数。赌客皆散,俞六飞脚去,转眼间回。其左手捏几只粗盏,臂弯里搂着酒坛;另手提大块熟肉,肩头上架吊鸡鸭。几个捡破庙里席地而坐,鸡鸭熟肉撕扯开,倾满酒盏大口吃起。至半酣,解牧幽道:“彪子你气色不正,究是何故?”俞肱道:“咱同庄住着,你何不知!”俞六道:“彪兄乃石门长孙。惜父亡,日渐穷急,安身无地。”解牧道:“太半祖业乃你亲爷豁去性命挣来,与石舟儿何涉!”俞肱笑道:“又你两弟,老早婚配,只晓得肚皮上功夫,全无长进!”俞魁道:“夜来吵嚷得猴急,赶是分宅另过。不知家产有你几多!”石凌彪凄惨暗淡,犹道:“家爷一条铁棒挣出身,做儿的难不成便不如了!”解牧道:“敢你从军?”俞六道:“亏你条汉子!”其直起喉咙回身点指,“北山里强人尤多。你引路,好歹也扰他一回。不求财锦,只为爷娘出口恶气!”石凌彪眉青脸淡,乃掷盏,起身擎棍。俞肱攀扯,俞魁道:“舍弟耍笑,如何当真!”石凌彪摆肘,愠怒而去。俞六无趣儿,解牧劝饮,又说些机巧言语,尽兴而去。
俞氏兄弟还家,闷头只稍歇,俞肱大笑。俞魁、俞六对视一眼,当下有了主意。次早,小心守候,眼见他石凌彪未归,将一干应用收捡齐整。值三日,安心养神,只待夜半。石家原住村头,本不过两亩宅荒地。顺舟幼时另购田宅,皆因年少,应价又低,连几回买空。一气之下,可这两亩地起所宅院,气势恢弘,自使乡邻刮目相看。又后十数载,广置田亩买卖,渐成大户。三更时分,俞六哄转家犬,伏屋脊背影里望风。俞肱、俞魁逾墙入,拨弄开上房屋门,捅开柜锁卸去盖板,伸手一摸,满柜的锦衣绣袄,当下大喜,一叠叠抽扯打包。忙乱间,有物坠地,铿然有声。谷氏年高睡轻,刹时惊觉,扭脸张瞧,隐约间柜门口洞开,黑影赫然。其呼喊一声“憨彪,你个混帐,竟敢……!”赤脚扑地,早闻瓦响,立时脚湿,此便是尿盆打了。谷氏顾不得脚疼,飞身扑抢。俞魁侧让,俞肱起飞脚,就听“咚”地一响,额头撞到屋壁,再挣不起,扯喉咙嚎起。俞肱催:“还不下狠手,让她出声!”俞魁闻,赶过去补拳飞脚,刹时间气息全无。俞魁道:“哥哥,差不多走吧!”俞肱道:“反正来遭儿,可急甚!”言语间,门外杂乱。此便是前院间石顺舟闻声,呼喊二子,携妻带棒抢出屋门。俞六瞧见,哑个嗓道:“太爷乃北山好汉,全伙来你家借粮。哪个妄动定斩不饶!”夫妻、二子进不是退不是,正然发愣。有人逾墙入,扑抢近前。石顺舟及二子转身忙去,其妻惊倒。来人刀棍齐下,刹时命丧。俞六看得清爽,暗叫不好,乍起胆道:“什么人,敢虎嘴边捋须,熊口里抢饭!吾乃北山好汉,全伙在此!”来人未闻,直抢入室,挨屋扑杀。见势不妙,俞六溜滑后脊,探沿儿急呼:“事急矣,二位哥哥快走!”扭颈忙去时,黑影骤至,一物儿天降,拴系脖颈。只轻拽,伸脖凸眼,一个筋斗跌撞坠地。俞肱、愈魁抢出房门,眼见人多,且刀枪闪亮,哪顾得财锦,丢下包裹转身就逃。俞魁上墙,后面的赶上,照定腿骨只一记,登时对折。俞魁一声惨叫,翻身坠地。来人补枪下棍,立时胸腹洞穿脑浆飞迸,乃命丧。另侧的俞肱走快,一个箭步飞身上墙。下面的将口刀飞掷,贴着脖颈飞脱去。俞肱汗下,滚翻坠地,挣起跃起,穿院角一溜烟走了。

再说梅古翘、元盼金寻夜,初更时至小王庄,眼见张小小家灯火通亮人声嘈杂,耐不得寂寞,使镇兵自去,便来打混。值三更,只叹晦气,钱银输尽,呆看无趣,出院门寻已兵。行走间,闻异动,村首石家隐有灯火。急赶来时,暗影里跳出何七。其腹泄,正把路口,捻长枪拎裤腰细一张瞧,“吾等搜捕强人。梅参军、元十将,你两个不闻将令,休得搅乱。”元盼金收脚,梅古翘不乐,乃道:“梅某值更。眼见生事,难不成躲去!”便上前,意欲翻墙。何七挽住裤腰,吼一声,长枪横扫。梅古翘左臂隔拦,怒道:“重赏在即,难不成你捉得吾捕不得!”急切间,偏他腹鼓又响。直无奈,蹲去墙角。元盼金悄道:“休睬他!
(崇关镇8)咱弟兄直入去,拿下强人往镇遏使处请赏!”梅古翘道:“再敢遮拦,把你也作强人捉了去,看张狂!”乃扒墙,强行跃入。此值阖院静寂,满屋灯火。梅古翘大喝一声:“吾来也!”捡根棒子奔入内宅。只才进门,脚下不稳,前冲后撞,登时跌倒,棍子也丢。梅古翘摸一摸,满地溜滑。就着光影一瞧,红白相间,脑浆混着血污泼洒一地。二人顾不得,抢入上房,灯火尤亮,众人挑捡,谁个在意。两个二话不说,先将锦衣纳袄换了,再一通乱抢。乱忙间,跟前伸足,一臂遮拦,顺手摘刀,且喝:“你谁人,敢来打劫!”问话者褚鉴。梅、元才觉异样,待四望,衙兵环伺,俱一袭黑衣,腰悬障刀手提短棍,大瞪起两眼。梅古翘赤手空拳,尴尬间哈哈一笑,“褚押衙、都头,吾自然是来帮你!”褚鉴紧皱双眉,点指道:“你不要动!”转身出屋。梅古翘、元盼金互递个眼色,抓起包裹挤撞衙兵急着要走。拉扯间,房门尚远,关素逊来,元盼金丢衣包张慌欲避,乃被遭点指,“你两个好大胆,敢来此间!”拨衙兵四名,执刀杖看牢。经久,诸房间收拾齐整,衙兵们聚拢来,将二人裹携了去。
回衙署,梅、元包裹悉数收去。稍倾,有关素逊问案,梅、元亦被拥入,随衙兵两厢侍立。此值俞六跪地,不住声叩道:“将军饶命,小人知罪了。”关素逊道:“本使还不曾打问,你知何罪!”入座道,“你这厮先行不法,再又欺瞒,企图蒙混过关,还了得!”喝命用刑,打四十军棍。褚鉴冷眼,衙兵吆喝,任谁不动。梅、元无奈,抄起棍子重责四十。只行刑间,棍下声惨,由大渐小,以至于无。刑罢,俞六抖肩汗下,半晌道:“将军饶命。不拘何罪,吾认下便是。”关素逊咦道:“吾为崇关镇遏使,大小也朝庭命官。难不成诬陷于你!”乃怒,再打二十。这一遭儿只十下,便有出的气没进的气。梅、元岂敢缓力,打了足数犹饶两记。衙兵提冷水喷淋醒了,关素逊道:“俞六,你只个望风,如实招供或可免死!”俞六点头如叩,岂敢无应。关素逊道:“石彪子究何勾结尔等,打劫自家,以至灭门!”俞六稍一犹豫,关素逊传令,棒子再举,其连声讨饶。喘息大定,乃将石凌彪含恨出门,携私报复,又以家资诱惑,再三肯求,才成此案。关素逊冷道:“统只你四人,石彪子再能,多大本事连诛十七条人命,可不是讨打!”未及施刑,俞六改道:除吾弟兄还有北山上强人若干,俱是石凌彪串通。文案书罢供状,褚鉴拿与俞六。待画押,押下人犯。梅古翘、元盼金心惊胆颤,只闻道:“你两个乃官军,竟与强徒厮混,私掠民宅,该当何罪!”二人忙跪,连声讨饶。关素逊道:“赃物暂扣,以观后效。再有不法事,二罪并罚,定斩不饶!”二人惶恐,张慌退下。天明,褚鉴引衙兵二十余,携梅古翘、元盼金等镇兵五七往石家验看。有镇兵把牢门首,一行人草草清点间,大眼小晴里只有财锦细软,哪顾得其它。梅古翘混于人罕处,捡两件锡器悄地踏扁,纳入腰间。抽空再瞧:石家所亡或重击或利刃,残首断臂者惨不忍睹。
衙兵们搜捡完了,值封门,腰粗包胀。一行人回大王庄,褚鉴回复了,关素逊唤梅、元来,每赏两贯。元盼金不取,梅古翘示意间,关素逊阴下面皮,“尔等小心行事,本使自会看顾。倘不识趣儿,倾刻间让你死无葬身之地!”元盼金汗流浃背,只得收存。待回,称病无出;稍后,往卫州投亲,从军去了。梅古翘忍耐稍日,终究打熬不过,才来赌坊,转眼输个净光。摘借无门,乃被逐出。正欲吵闹,便盛平、远平来,转去酒肆,代偿过旧帐,才有那番言语。
关素逊取乡老、里正、保正来,乃叹:“顺舟忠厚,却不想石凌彪忤逆,作出此案!吾当严命拘捕,擒拿凶犯。”未已道,“石氏绝嗣,又无亲近,莫大家业可怎处!”众人道:“或折卖或充公,全凭镇遏使公断。”关素逊谦让一回,也就罢了。彼众去,遣褚鉴引衙兵,使镇兵、囚役打扫庭院,浮财折棺十七口,也不须僧道,使乡邻扛抬去就近葬了。
这日,关素逊正闲,思量移治。忽闻报,衙兵张五擒得石凌彪。其大吃一惊,即时升堂,带上来苦打一回,拒不认罪。隔日再审,依旧无状。褚鉴道:“石彪子,奈何你皮肉受苦,扛到几时!”石凌彪道:“既不曾作歹,你要吾招认个鸟!”关素逊道:“吾人证物证俱在,你须抵懒不得!”石凌彪道:“随你什么,统是假证!”关素逊道:“好口才,好骨气!你道吾假,军棍可实,法眼无情!”再回用刑,股无完肉,仍是无招。齐轮道:“你作这下忤逆事,
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 楼主| 发表于 2017-3-16 20:26 | 显示全部楼层
(崇关镇9)州里、县里哪处不闻,犹想活命!”石凌彪道:“大人去,寻遍天下再无良善。吾不惧死,独不允你污人清白!”关素逊怒道:“好你个彪汉,敢就本使面前逞能!便无供,一样儿定你死罪!”石凌彪道:“死活凭你,无招!”左右再打一回,一度昏死。值淋醒,褚鉴扬着供状,齐轮乃指:“招与不招无碍大局,你个且看!”随点指纸角里一点朱红。关素逊道:“同案而食者可你同谋?”石凌彪望一望指尖,恨道:“你害吾罢了,休累旁人!”关素逊道:“你自招认,说甚苦害!”褚鉴道:“吾能定你罪便能定他罪。你仔细说,这三个什么来路!”石凌彪想一想道:“吾也不知,只偶遇,要吃便吃要喝便喝。”高轮道:“这不混说!你与其不相识,又非良善,如何照管!”关素逊道:“休论他县尉之子,便是县丞、县令、刺史,王子犯法与庶民同罪!你可思想清楚,不得含混!”乃解高逸、兴平到堂。关素逊道:“石凌彪勾搭强人谋害自家,至其祖母下一十七口命丧。今有供状在押,你两个何说!”高逸张瞧一眼,石凌彪喊冤,早一顿嘴巴,且板尺、鞋底俱下。高逸低首,关素逊再问,乃道:“其实路遇,并无牵扯!”关素逊乃哼,扬起鼻音道:“既无瓜葛,缘何伪证!”石凌彪抢道:“财锦虽去,还有家宅地亩!”褚鉴、齐轮如释重负,关素逊不舍,又问:“敢以田亩诱惑,以为同案!”石凌彪道:“不是!”褚鉴、齐轮同声喝斥,乃道:“强索食宿间,犹不肯申斥,窍以为仗义,诱经崇关引为旁证,意在家财。吾千计万算,只不知俞六在押。”关素逊大笑,“吾道么!”便指,“此时你极力开脱,或有隐情。”乃将高逸、兴平另室拘压,待案情明了再行区处,便退堂。众人皆去,褚鉴道:“石彪子一介匹夫,不足虑。只随行三个,尤那童宣,真假莫辨!”齐轮道:“昨日驱之不去,今撇干系,须急着去!倘去他处搬移旁证,须费周章。”褚鉴道:“依吾见,管什真假,只须供状做实,随寻个事由,或失火或劫牢,弄他个死无对证!”关素逊暗笑,乃告:“高逸不去,童宣岂肯独行!拿捏至石、俞秋斩,莫道州衙,便去朝堂夫复何碍!”褚、齐均道:“镇遏使高见,吾等不及万一!”关素逊道:“唯今计,盯牢童宣,或有接应!”褚鉴答应;又道:“便那梅古翘、元盼金也该仔细!”齐轮应下,乃去。

庄头旧庙里,三间大殿改作官衙,左右配房有衙兵值守;殿后,高墙窄门隔出后衙。关素逊往大户张家吃酒,二更天醺醺回,回卧房拉过枕头躺倒便睡。於氏帮脱了鞋袜,好歹擦抹了,喊丫头倾去残水,熄灯掩门。盛平攀于梢头,远远地见了,乃道:“世道伦回,天理昭彰。值今夜暗,该去他衙门里走上一遭儿!”远平道:“吾正烦闷得紧,且去散一散心火!”便下树,移至墙跟。盛平踏肩,远平直起腰身,轻扒上墙。只才张瞧,两犬由角落里窜出,为首者粗颈高背,喉咙里呜呜作响;略矬个左右乱转,吠声清亮。盛平摸取一袋,“好孽障,亏吾早备!”将熟食撒将去。两犬低头下腰只顾吃起,哪还上瞧!院里有三间正房两间厢房,当中一架凉棚,正值幽暗。盛平移坐墙上,取一条半生不熟的滚刀肉,上悬皮绳,下坠倒须钩儿。顺手丢去,大犬稍一愣神,只才下口,那肉一滚,躲去墙跟。其狂怒,扑上去一嘴,刹时咬牢。盛平收索,那犬悲鸣间,四爪乱扒,登时挂个牢靠。另只闻声,不吠不叫,眼见有人下墙,转身就跑。远平且顾不得,抽出横刀只一挥,浑若无物儿,那犬自腰间断成两截儿,肝肠淋漓洒了一地。盛平下地,角落里找见另犬——其声悲戚,缩颈藏头浑身抖颤。“便如此,也饶不得你!”掐着脖子扯出来,倒提狗尾,远平抢近前,一刀挥作两段。於氏闻声,忙喊丫头。正房下首睡意正浓,便问厢房。粗使丫头趿鞋起去,扒门瞧时,暗影里寒光一闪,乃大惊,一屁股坐地。随声猫叫,飞脚上炕,蒙头而卧。於氏再问,只说虎脸儿闹春,再不肯应声。盛平至屋沿下,叩窗棂半轻不重:“吾乃北山好汉,闲来无事来此走遭儿。尔等安睡,须不妨事!”远平道:“哪个胆敢吵嚷,先割口舌再剁手脚!”刹时,满屋间乱抖,再无异动。盛平转一周遭儿,见株石榴有胳膊粗细,枝杈正重,便招手。远平会意,抡刀只一下,平地尺余砍成两截儿。盛平接手,轻倚树冠。远平闲不得,将凉棚里藤蔓一刀一条悉数截断。盛平顺脚去,角门抽鼻,“二爷空忙了半日,正些儿饥渴!”远平来,将刀尖儿拨开门栓。此跨院,两间厢房三间倒座,俱是低矮窄小。立脚未稳,如风般奔出两只肥鹅,
(崇关镇10)望定盛平没头没脑一阵乱啄。那喙粗硬,裤袄险破。盛平躲闪间,抽空子每手一只握颈提住,抡起来正摔。远平觑见,探横刀只轻划,两颈齐断,肥厚的身子咕咚坠地,扑扇着翅膀喷着血雾往别处去了。“谁呀?”倒座里传出个声音,此便是厨妇们忙乱一晚,却才熟睡,闻声点灯。盛平掂起足尖儿,三步并作两步绕到窗前,“咱北山里好汉,正来巡睃。此值肚饿,既不曾睡,劳驾开门,打起火坐坐。”随一阵悉索,乍个胆道:“好汉爷,后厨里原有些祭神余物儿,正煮得烂熟。咱粗手笨脚,侍奉不周恐大爷们着恼!”盛平笑道:“算你会说!”远平道:“既不来,更深夜半犹弄灯火!难不成,吾入去帮你!”随着哗啦一响,刹时间暗了,眼见将灯碗捅到地上。厢房门首,远平扭开锁,只轻推,屋门内开。盛平打个火儿点灯。灶内余火熄,锅里边半下肥汤。屋角里一大案,置一大两小三只漆盘。远平揭开屉布,大盘里摆只猪首,状似新熟,已然去骨,另两盘并肥肘一对、再弯粗肠。盛平将陈醋、蒜末、香油混倒下半海碗,也不须刀切,挽起袖子抄沾得饱足了,也不拘肥瘦,淋淋漓漓吃起。远平则找些馒头、大饼来,合肉抢食。无移时分光吃净,却才心满意足。略歇一歇,净了油嘴油手,出门相看,四下俱暗,并无异动。盛平道:“时候不早,咱也该去了。”远平道:“好不容易来,哪能就去!”便前去,逾墙入西跨院,隐似府库,又似闲宅。远平当先,正四下里找寻,忽闻踢踏,接一声响鼻,乃道:“就是它!”三回两转找见阔院,梢门半开,满布蹄迹。先去正房门首,窗跟前排摆器械,墙角里挤晾石锁。远平浑若不见,径去院角。棚下灯影里,两匹马正食夜草。远平抓一把嗅看,“哎呀,比俺家那料好!”再相马,便些眼红。“二哥,咱一路辛苦,正少匹好脚力,不如……”盛平道:“人地两生。此蹄口太过招摇,非吉物儿。”远平道:“难不成留与他!”那马陡见寒光,打起响鼻连连后挫。远平割断缰绳几番拉扯,岂肯出棚!焦躁间,正房里诈唬:“哪里来的蟊贼,敢来后衙盗马!说出名姓灭你满门!”点起盏灯,接着门响。远平飞脚去,低斥:“你不过一马夫,这般口气敢是替死!”盛平拖拦道:“那厮乳臭未干,人事未省,何与他般见识!”又道,“你可听真:吾等由北山来,恰才迷路,正愁寻不见镇遏使。你常住须熟识,可来引路,如何!”门声骤停,便个声抖颤道:“俺姐夫不在,你明早再来!”远平嘿道:“姐夫不在,你姐须在!俺大王正少位押寨夫人,不若连你也捎带了去!”吃这一吓,再没了动静。此便是关素逊小舅,好习武艺,尤爱良骑。其爷娘管不得,才来帮闲。远平气哼哼来,断缰之骑棚口探首,竟去另侧。其怒起,看另匹再躲不过,乃挥刀,头顶里一阵乱响,马不曾斩,尘土杂草落一头肩——此便是用力过猛,早将棚顶砍开。盛平乃劝:“兄弟,且饶它去!”远平不依,连摆数刃,直将其刺倒于血泊间。另匹大惧,扬蹄一跃挣出槽口。远平急赶时,蹄下不稳,一跤滑撞跌去墙角。远平大喜,一刀斩下,马颈半折,再补数刃,眼见不活,却才畅意。兄弟俩悄去庄外,水洼处洗净手脸,取来包裹,另换新衣,将血渍掘坑埋了。
关素逊睡到五更,肚里叫渴,连声讨水,却无应答,伸手一摸,枕边早空,不由得焦燥,乃喝:“拿茶来!”朦胧间,於氏由被底里钻出,满头热汗周身湿透。“你个怎地?”便其问。於氏道:“嫁与爷只当有靠,谁想成空!”关素逊疑惑,“此话怎说?”於氏道:“夜来,屋前混闹,却连叫不醒,推摇无动,唬得吾小解在炕,还吃什茶!”打个火点灯,下间的丫头张慌来,两股精湿裤袄贴腿。关素逊大怒,翻身下炕,光身赤脚抡起横刀抢去院首,“好贼休走,且让你长个见识!”厢房闻声,粗使丫头大起嗓道:“老爷,昨夜北山强人来,敲窗打户直要杀人。”关素逊按下横刀,“你见几个?”其道:“魂飞魄散,谁敢瞧见!”於氏换了衣裳,眼见石榴树拦腰斩、藤蔓齐根断,才出脏口,又见肝肠血水满地,半截犬身龇牙咧嘴,其喉咙眼一直,挺胸瘪肚哇哇吐起。丫头们来,捏鼻掩口,接着陪吐。关素逊入厨院,墙跟屋角两只肥鹅死了一对;厨门大开,倒座儿间犹闭得严。“来人,来人!”随一阵悉索,两厨妇开了门道:“老爷,夜来强人讨吃要喝,亏拴得门紧,不然……”有个腿快,三脚并作两脚赶去厨间,一瞧盘空,鼓掌而呼:“这天杀的,非但将老爷猪头、肘子吃净,肠头也不剩一截儿!”关素逊气哼哼出来,另妇见了断头鹅,一屁股坐地,心呀肝呀猛然哭起。
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